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研華進入軟體市集經營 加速智慧化應用推廣

  • 魏淑芳
研華台灣營運處副總經理林其鋒。

DIGITIMES企劃

台灣工業電腦(IPC)大廠對於大數據分析與機器學習所帶來的一連串智慧型裝置發展的趨勢,以及對嵌入式系統未來的趨勢,積極從產業面整合與結盟下手,做未雨綢繆的準備。

由於歐、美、日等國家對人工智慧的投資,金額動則到達令人咋舌地步,無論是智慧城市或是工業4.0的發展,智慧化的能力是關鍵的指標,對研華(Advantech)而言,從過去擅長的資、通訊整合,進一步與資策會、微軟結盟,構築平台即服務(PaaS)系統,就是期待整合產業夥伴與台灣重要的研究單位,整合包括雲端服務、大數據分析能力,以及進一步朝向機器學習技術的發展。

研華台灣營運處副總經理林其鋒接受訪問時,提供他對嵌入式系統邁向人工智慧領域的觀察,研華為了有效掌握一連串從大數據分析到新興的機器學習的趨勢,採取籌組一個國家隊的策略,期待能夠順利讓台灣的產業聚落,藉由合作的PaaS平台,讓不同的嵌入式系統或是工業電腦的應用,能夠相輔相成,群策群力一起成長,透過無線技術來蒐集資料,進一步轉換成大數據服務,再藉由提供商業智慧(Business Intelligent)的應用APP軟體,變成一個可以讓更多產業受惠的APP軟體市集,利用彈性的付款機制,讓產業界的使用者可以選擇軟體授權或是軟體租賃的方式,尋求兼具成本與便利性的彈性考量,創造互利互惠的商機,促使台灣的產業聚落,可以做到產業轉型與技術升級。

以目前台灣的製造業所面對的挑戰,林其鋒坦言,許多的智慧型嵌入式系統與解決方案早已成形,台灣在資、通訊整合的實力是有目共睹,但是要能讓產業界普及,而且能夠廣泛的應用,需要成本與實務效能上的折衝,儘管雲端服務早已蔚為風潮,但是台灣不同的產業界至今仍處於不同層度的技術落差的現實,普及性仍未臻理想,雖然前景仍一致看俏,但是產業界的實際投資,仍受限於市場需求與成本間的拔河。

林其鋒舉一個在紡織業的個案來說,許多台灣紡織業的製造基地早已外移到東南亞地區,可是新開發的紡織品與特殊機能布的順利生產,考驗著台灣業者掌握特殊的製程機台的能力,所以如何追蹤重要製程機台的所在位置,往往成為紡織業者所需運籌帷幄的決策要點,所以透過Wi-Fi等無線技術的資通訊模組,以及移動定位服務(LBS)系統,搭配地圖與大數據分析平台,讓決策者可以透過智慧型手機的APP軟體,就能直接掌握重要的訊息,對於處於營運全球化,分秒決勝負的企業競爭的前線而言,嵌入式系統與人工智慧系統所打造的PaaS平台解決方案,成為重要的應用與貢獻。

目前這一類有關於製程機台等資產管理的需求,拜大陸與東南亞等內需暢旺的市場,製程機台的數量與規模等級皆相當龐大,好幾萬台機台的管理,使用智慧型終端裝置與邊緣運算(Edge Computing)技術,利用所蒐集的資料,進一步轉換成管理平台的服務,從PaaS轉換成EaaS(Equipment as a Service)的現象,對嵌入式系統與工業電腦的台灣廠商而言,產業界所需要的設備管理即服務,一舉擴大整個商業模式與產業規模,讓PaaS平台的生意迅速走向國際化。

WISE-PaaS平台協助產業界掌握機器學習的三項重點

林其鋒指出進入機器學習的世代,產業界首重三個重點,第一,資料蒐集能力,這對嵌入式系統的廠商而言,是主要的強項,除了Wi-Fi與其他主流的短距離通訊技術之外,兼具低功耗與遠距離傳輸兩大特點的LoRa協定,將可大大降低嵌入式系統的資料傳輸的使用與降低維護成本,加上感測器融合(Sensor Fusion)技術,大量的電池驅動的低功耗感測器的研發,配合智慧型閘道器(Smart Gateway)的部署,將基礎架構與系統框架做了完整的定義。

第二,選擇適當的產業合作(Domain Focus),目前台灣產業界,除了晶圓製造等高科技產業之外,許多傳統產業仍受限於雲端應用普及性不足的窘境,所以研華提出WISE-PaaS平台,就是希望藉此打造一個服務平台,並將相關產業的應用與經驗加以匯聚,用來打造一個對產業友善的軟體市集,並且透過國際知名品牌的軟體廠商的結盟,包括微軟雲端服務、McAfee的資安解決方案,以及Acronis的資料備份還原軟體,再加上ARM所力推的mbed Cloud物聯網雲端平台,以整合管理ARM核心的物聯網裝置。

第三,資料科學家(Data Scientist)的大數據分析與機器學習技術的掌握,這一方面則利用微軟在大數據分析技術,利用資料模型建立,以及透過機器學習技術,來發展有效的演算法,將所獲得的智慧能力能夠快速部署到不同的智慧終端與嵌入式系統中,利用數據整合的分析能力,提供包含製程機台的預測維修與品質參數、資產管理以及其他更深度的分析工具,讓數據分析大幅提升客戶的價值,並快速傳遞到終端的應用上。

此三項重點促使研華的WISE-PaaS平台的發展,並且建構了一個軟體市集,將產業標準化的工作放進平台之上,並且邀請工業電腦與嵌入式系統的同業,一起共襄盛舉,加速台灣產業界使用雲端服務的普及性,透過APP的使用,建立品牌,擴大市場,把餅做大,在WISE-PaaS平台上,研華希望將客戶、技術夥伴和同業一起加進來,打造台灣產業界的一個分享商業平台與生意模式,創造多贏與互惠的商業良機。

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