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美遠距醫療保險給付2016年成長達28%

  • 張殷綺
醫療機構轉向以價值為基礎的照護模式,遠距醫療是更好的選擇。法新社

The National Law Review指出,美國地區遠距醫療保險給付在2016年成長了28%,主要因為許多醫療業者提供遠距服務給傳統的按服務計酬受益者。

據Healthcare Dive報導,美國整體支付金額來到2,874萬美元,高於2015年的2,244萬美元。遠距醫療的保險給付金額也從2015年的37.2萬美元成長到49.6萬美元,成長33%。

雖然越來越多人使用遠距醫療,但2016年醫療支付相較於整體6,000億美元的預算,仍只是九牛一毛。不過,隨著病患對科技越來越熱中,供應商也逐漸找到適合的使用情境,預計該比率將會持續增長。

其中一個發展重點,就是讓遠距醫療深入到缺乏醫療資源的地區。2017年4月間,美參議院議員提出了一項法案,要在農村和偏遠地區擴大遠距醫療服務。

根據遠距醫療創新與改善法(Telehealth Innovation and Improvement Act),合格醫院可以透過醫療保險與醫療創新中心(Center for Medicare and Medicaid Innovation)來測試其遠距服務。

遠距醫療服務正逐漸進入主流。據近期統計,36%的醫院和整合健康系統已經推出遠距醫療,而且有25%表示採取企業經營。改善病患體驗是推出遠距醫療的主要原因,也可以藉此降低成本。

醫療機構現在轉向以價值為基礎的照護模式,遠距醫療似乎是好的選擇。美國衛生健康服務部(HHS)要求,到2018年底50%的醫療保險給付將採用替代支付模式,因此醫療供應商正在尋找提升病患照護與降低成本方法,而遠距醫療符合這樣的法案。

不過目前美國各州法律不同,可能導致醫療業者無法跨州提供服務;另外病患隱私也是一大挑戰。相關科技也需要高額投資,例如要打造視訊會議空間,可能要耗費1.5萬~2萬美元。

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