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工業4.0時代 資料將成關鍵礦產

  • 范仁志
工業4.0時代,資料勢將如前幾次工業革命的煤、油、矽一樣,成為重要礦藏。圖為網路資料節點與潛藏資料礦示意。法新社

物聯網(IoT)將成為工業4.0、也就是第四次工業革命的關鍵技術,相對於第一次工業革命的煤,第二次工業革命的石油,與第三次工業革命的矽,第四次工業革命最重要的礦產則為資料。

資料有價的概念,在第三次工業革命時便已普及,電子遊戲產業主要賣的就是資料,資安業界則是賣資料保全業務。但對製造業而言,第三次工業革命中的資料,仍不如矽晶來得重要,晶片的運作時脈與容量能大幅提高運作效能,電腦作業系統對效能提升相對較低,因此工業用電腦的作業系統,可多年沿用舊版。

但在物聯網時代中,資料的重要性就大不相同,因為各種感測器與網路,可以在想像不到的短時間內,蒐集想像不到的大量資料,並以想像不到的速度完成分析應用,資料的品質將影響工廠的產能,硬體性能則退居其次。

比方植物工廠,哪個品種作物、照射哪個波段的光線、照射多少時間、植株密度、水與肥料溫度濃度等資料,可決定種出作物的分量與售價,差距以倍徙計。

同樣的做法,目前東芝(Toshiba)與Sony的半導體生產線,都引進人工智慧(AI)與物聯網,進行生產線流程自動控制與產品自動檢測,並將這批產品的教訓自動回饋到雲端資料庫,據以提高AI的運作效能,讓下批產品的生產更有效率,優質的資料可以提供優質的生產線,即使工具機還是原來那批工具機。

所以,第四次工業革命的資料,勢將相當於過去的煤、油、矽,成為重要的礦產。西元前2000年隨其漫溢的油礦,現代人看來相當可惜,未來的人看現代人對資料的態度,想必也一樣覺得可惜。

不過先進國家政府都有各項資料調查計畫,免費供應社會應用,或與他國政府交換,因此較具普及性的地理、人口、氣象等資料,較難以商業化且價值較低;但製造業生產線的各種資料,並不在政府與上市企業義務公開資料範疇內,這就是可以當礦進行銷售的資料,東芝與Sony也都有相關資料事業化的計畫。

只是,如何確認、蒐集與整理資料,將決定資料礦的品質,對於新世代的企業而言,這會是經營成敗的重要關鍵。