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IoT加AI帶來IoP新概念 強調以人為中心的資訊流

  • 范仁志
隨物聯網帶動發展,資訊流下一步延伸到員工身上,形成人聯網(IoP)。CITI IO

物聯網(IoT)加上人工智慧(AI)在製造業掀起新風潮,同時帶來新的概念,那就是透過物物相連與人工智慧控制,進一步做到物、人相連的技術概念-人聯網(Internet of People;IoP)。

IoP概念的起始,是自動化生產線透過物聯網進行跨廠協調作業,以及進一步讓工廠與物流連結,讓資訊流從生產端連通到業務端之後,打算進一步發展,把資訊流擴充到消費端時,由於消費端不屬於工廠與企業體系,還與其他人有關係,因而產生的想法。

且需透過人、與人類活動需求發生關係的資訊流,不只有行銷業務方面的產品客製化與售後服務,人機混合作業的生產線與物流網部分,以及有賴經驗傳承的若干技術,都有必要把物聯網擴展到人類身上,讓人類與機械合作甚至共生,這就構成了新的人聯網概念。

關於IoP概念的產物,像是歐姆龍(Omron)便與日本理化學研究所(RIKEN)腦科學綜合研究中心合作,設立成員約20人的共同研究據點,希望藉由對人類腦部運作機制的研究,做出可分析人類情緒、疲勞度、與相應動作的人工智慧,目標是2022年以前可裝上機器人運作,增加人機協作可能性。

據日經新聞(Nikkei)報導,研究成果將應用於觀測工廠人員的動態與疲勞程度,讓人機混合的生產線可以在必要時自動迴避人員,以及觀測到勞工疲勞時,調整生產線速度,避免人工失誤率快速增加,估計可讓生產線效率提高2倍,預定在2022年裝機上市。

歐姆龍自身工廠生產線的經驗,若干產品若能採用人機混合搭配的生產線,生產效率有望提高2倍,但受限於目前的安全作業規定,這類生產線仍只能進行私下實驗,即使工人在精神飽滿時有把握不會與機器人互相干擾,但人難免疲勞與疏忽,所以有必要研發可改變現行安全規範的人工智慧控制技術。

目前日本已有若干業者在生產線上應用人工智慧,如Sony以人工智慧進行半導體製作檢查,東麗(Toray)研究人工智慧檢查生產線設備運作異常等,歐姆龍也有自動檢查設備運作的控制系統,預定在2018年上市。但這些技術仍限於檢查設備產品,不及於生產線勞工身上。

負責人員考勤系統業務的日企Techtrage,推出類似架構的工廠自動化服務,不僅可自動記錄工具機的運作狀況,同時也可記錄各處員工的作業進度與狀況,調出紀錄馬上就可知道每台機器與每個員工在各個時段的工作狀況。

這套系統聽來是最讓偷懶員工討厭的監視系統,但其實用處是分析生產線的瓶頸,可據資料找出最耗時與最容易出錯的節點,據此改進生產線的配置與人員工作分配。

類似的系統,還有企業流程改造公司NeoJapan的服務,可以根據人員差勤打卡與GPS定位紀錄等資料,分析物流與業務人員的工作耗時及效率,提供企業必要的業務改進建議。目前朝IoP領域發展的技術,已逐漸進入實證階段,未來動態值得觀察。