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Google Glass App有助於自閉症兒童學習社交互動

  • 陳端武

多倫多大學研究團隊已為Google Glass開發出專用App,使其成為自閉症類群障礙(ASD)兒童的社交技能教練。發表在《Frontiers in Robotics and AI》期刊中的最新研究發現,Google Glass可辨識對話內容,為用戶建議合適的回應。此外,自閉症兒童認為它很容易操作,也喜歡使用。

根據ehealthnews報導,多倫多大學生物材料和生物醫學工程研究所副教授Azadeh Kushki表示,該團隊開發出Google Glass App,可教會自閉症兒童如何在日常生活中與人交流。他們在研究中發現,病童會使用這種新技術,而且喜歡與之互動。

ASD是終身障礙,平均每68人就會有1人有患有ASD。ASD的定義特徵是有社交障礙,包括主動與他人攀談及維持對話。但ASD兒童常會被電子裝置吸引,因此電子裝置對他們有很強的激勵作用,能用來提供能協助他們的干預措施。

然而,現有技術的問題是,使用人機互動來教他們社交技能可能會造成反效果,因為反而會讓他們在社交上變得更孤立。

Kushki教授解釋說,這項新技術的有趣之處在於並未試圖取代人際互動,而是要教導孩子與現實世界中的人溝通。孩子們可在正常療程之外練習社交技能,並且能讓他們在日常人際互動中更獨立。

Kushki教授及其同僚開發用於Google Glass等頭戴式顯示裝置的Holli App。該App能聽取雙方對話,並提示用戶最適當的回話內容。例如,若有人向用戶說歡迎,Holli將提供各種回話內容,如嗨、你好或午安。當Holli辨識出用戶的回應,提示就會消失,等待下個對話內容出現。

為評估原型軟體的可用性,研究人員邀請15名ASD兒童試用Holli。研究人員發現,Holli能毫無錯誤地完成大部分的對話,兒童可按提示進行社交互動。事實上,Holli通常在用戶說完整句話之前就能理解用戶想說的話,這有助於讓對話過程更自然。除了展示其可行性外,孩子們還說喜歡使用Holli的提示,而且發現它很容易使用。

Kushki教授表示,這項研究展現基於技術的干預措施協助ASD兒童的潛力。這些系統可在日常生活中使用,例如家庭和學校,以加強他們在治療環境中學到的社交技巧。

該研究團隊希望進一步開發出能針對個別用戶定製的功能,例如更改提示的顯示位置、大小和媒介,以適應每個孩子的獨特偏好和能力。

Kushki的結論是,穿戴裝置很有潛力改變ASD兒童的社交訓練方式。除能補強現有的面對面干預措施,還能更及時、低成本地提供社交訓練,而有助於提高治療效果。

Google Glass可成為自閉症兒童的社交技能教練。法新社

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