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資訊軟體正改變你我的世界

  • 歐陽明
資訊工具不斷精進,專業工作如外科手術已有手術機器人做為輔助。(照片來源:Intuitive Surgical, Inc.)

更有效率的資訊工具,不僅替代低階人力,已將影響到一些非常專業的工作,甚至包含了大學教授、醫師及財務理專人員。

美國麻省理工學院為了讓大學部第一年的電子學課程有同樣的標準,已嘗試讓所有的大學新生同時修這門課,方法是由1位教師授課,但開啟多間教室,每間教室安排數位助教,參與回答問題,於是不再需要其他老師開這門電子學。

台大也推動免費的網路及線上教學program,如Coursera 、Opencourseware (OCW)─亦稱MOOC(Massive Open Online Courses),涵蓋的課程多元豐富,例如機率等數學課、機器學習等專業課程、秦始皇及希臘哲學等文史課程。每學期每門課能夠通過修課要求與測驗(與正式上課要求相同)的人數,大約都超過300人以上,甚至有5門課有超過10,000個人在網路上註冊修課。

最新的網路教學工具除了可看已事先錄好的教學內容外,還能即時插入學生的問答,老師或助教也可隨時在旁邊回答問題。網路上的互動就如同一般的教室上課及研討會一樣。

透過資訊工具有效地傳達與溝通,不止發生在大學教學,也發生在企業的跨國業務會議,甚至是宗教界。例如基督教會方面,現在教會週日聚會的規模是以前難以想像的,世界上已有非常多的教會,每周超過萬人參加周日聚會,就連台灣現在超過1,000人聚會的教會,也已超過60間。主任牧師的講道,可透過視訊連線而讓樓上樓下不同房間內的聽眾看到與聽到,而第三堂的講道,可以是第一堂講道的錄影加上現場詩班的即時詩歌與表演,因此打破了時間與空間的限制。

名為達文西的手術機器人,現在在台灣有22台。目前是每個醫生操作1台機器,原則上甚至可以遠端操作,而病人在遠端。如果同樣的手術執行超過1,000次以上再加上內部的機器學習,我們可以想像一些例如組織縫合的簡單工作,可以是半自動化的進行,就好像操作縫紉機一樣,那麼到時一個醫生可同時(含遠端)操作2台、甚至到4台機器,也就無形中取代了另外3位醫師的工作。

更不用說世界各國的財務理專人員,已經漸漸被後台的機器、經過機器學習的演算法所取代,經過了2008年的金融海嘯,歐洲到現在銀行的分行總數已經減少了30%,因為很多簡單的工作例如提款與存款都可以由簡易銀行的機器櫃員機來進行。

如何助人投資理財的財富管理也漸漸變成這種模式。

向銀行借錢在傳統上需要與理專大量的溝通,但是中國的螞蟻金服與飛貸網卻可讓人在網路上快速得到小額貸款。因為一個人平常如何在淘寶網上花錢的過往經歷,還有他在社群網站如微信的活動內容都可成為機器學習的一個對象,從而知道每個人的金錢流動方向與社群交友群(近朱者赤),因此能夠猜測出個人消費的可信度。

面對如此巨大改變,一如我們先人面對200年前第一次工業革命來襲,秘訣為終身學習,設法讓機器人(及資訊軟體工具)幹不了我現在做的事情,並且為我所用!

台大電機系1981年畢業,獲北卡大學教堂山分校電腦科學博士,曾任職美國貝爾實驗室,後返國任教於台大資訊工程系。曾兼資工系、所主任、電機資訊學院副院長,現為網路與多媒體研究所及資工系教授。研究專長為電腦圖學、虛擬實境(Virtual Reality),為國際上VR領域研究先驅。1995年與資工系同事黃肇雄、吳家麟、陳文進在國科會(現為科技部)產學合作計畫架構下研發出視訊壓縮軟體─第一代「Power DVD」的原型,並衍生出台灣最成功的軟體公司之一的訊連科技。25年教學所指導碩博士遍及產業界與學術界。