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亞馬遜的「6頁」創新

貝佐斯在每年給股東的信函中,總是以「今天仍是第一天」作為收尾,彰顯其不忘初衷的創新理念。法新社

亞馬遜(Amazon)創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)在2004年,就禁止公司內的簡報或提案使用Powerpoint,改為6頁的書面備忘錄。而會議是以30分鐘的無聲會議當作開場,每個人都得認真的研讀這6頁的備忘錄,提案內容要涵蓋新服務的機制,提供客戶及供應商的價值,以及相關財務、收益預測,還有風險及退場時機等。然後再開始討論,通過後就會給一筆預算,開始招兵買馬,建立新創團隊。同時備忘錄不會列出撰寫者的名字,因為這一定是團隊合作的結果。

Powerpoint幾乎是現在上班族及校園內必備的工具,但是它最大的問題是實在太方便了。因為它能夠讓使用者在很短的時間內,將異常豐富的資料,包括在網路上所擷取的,給呈現出來,就如同是速食快餐與滿漢全席的合體。因為是速食快餐,所以論述過程應有的起承轉合,往往會被忽略;又因為是滿漢全席,聽眾在傾巢而出的資訊下,往往囫圇吞棗,不知身在何處。

相較於做投影片,在撰寫提案備忘錄的過程,所需耗費的時間與精力是艱鉅的,因為撰寫者必須對所要表達的內容有充分的理解,在邏輯思考要能夠經得起考驗,同時得兼顧聽眾是否能跟上而產生共鳴,畢竟是由會議中的聽眾決定提案是否通過。而一開始30分鐘的無聲會議,更是對撰寫者或團隊最大的精神磨練。

哈佛商學院最有名的就是個案教學(case study),10多年前我曾在那進修了8週,研讀超過100個個案,內容包羅了組織行為、決策分析、商業模式、財務評估,甚至政府效能。每一個案資料都鉅細靡遺提供事件的起因、人事物背景、發展過程,以及最後呈現的數據及結局。個案除了文字說明外,還輔以圖表。我們在上課前,都需詳細閱讀,並作小組討論。教授上課一開始就不斷地針對個案,做問題提問,聽取學生的意見,一層一層地討論下去,最後做結論。所以一個個案下來,比起教授用Powerpoint教學方式,深刻了許多;而教授們撰寫一個個案,要花上好幾個月的時間。

亞馬遜的創新也表現在其他的地方。貝佐斯在每年給股東的信函中,總是以「今天仍是第一天」作為收尾,彰顯其不忘初衷的創新理念。曾有員工問到,那第二天會如何?他回答第二天就停滯不前、無足輕重,接著走下坡,一命嗚呼了。

亞馬遜的諸多創新產品中,如網路購書、Kindle電子書,或是Echo智慧音響,在推出不到2年,市面上就會有跟隨者的產品相繼推出。但是亞馬遜的雲端運算服務(AWS),在2006年推出的時候,卻足足有7年的時間,市場上沒有相似的競爭者,如今AWS貢獻了亞馬遜超過一半的獲利。

亞馬遜是以網路線上購物的平台為核心,也因此需要相當網路後端的支持,包括內部的資料中心及運算服務。所以就思考到也一定會有公司也需要類似的服務,與其各公司自建一套系統,不如由亞馬遜擴充現在已有的基礎,成立專為其他公司提供雲端服務的AWS。其厲害之處就是能將會計報表中原本的支出項,轉而為收入項,這也是亞馬遜的另類創新,而這些都與6頁的備忘錄有關。

1994年當時貝佐斯還在華爾街的投資銀行工作,網路才剛興起,但他發覺到網路初期發展的速度十分驚人,因而深信未來網路會是一股巨大的力量,改變現有的商業行為。基於此他離開了華爾街,到西雅圖創立了亞馬遜,開始在網路上銷售書籍。

就如同英特爾(Intel)創辦人摩爾(Gordon Moore),在1965年就預測積體電路的元件密度,每年會以2倍的速度增加,後修正為18個月,這就是縱橫積體電路發展超過50年的摩爾定律;然而積體電路卻是在1958年,才在實驗室展示出來。貝佐斯與摩爾這種觀微知著的洞悉能力,不是一般人所擁有的。

1994年創立,20多年來還把每天當作第一天來看待,持續的創新。這就是亞馬遜。

曾任中央大學電機系教授及系主任,後擔任工研院電子光電所副所長及所長,2013年起投身產業界,曾擔任漢民科技策略長、漢磊科技總經理及漢磊投資控股公司執行長。