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Epson瞄準客戶痛點 投注工程資源發展全新應用方案

台灣愛普生(Epson)機械手臂事業部總經理王亮國提到,今年Epson自動化展一定會讓參觀者耳目一新。歡迎前來攤位N404。

近年來全球製造業的主要面貌,不再是大量生產單一產品,已轉向小型、快速、客製化的生產格局,以期為消費者營造更高附加價值;在此前提下,眾多製造商為了提高生產靈活度,紛紛積極導入自動化生產線,連帶使得工業自動化市場競爭趨於白熱化。

面對激烈競局,全球工業應用機器人與機械手臂領導廠商Epson自知,欲持續維持優勢、贏得客戶與系統整合商(SI)的青睞,絕不能只坐在辦公室憑空想像市場需求,需要貼近客戶的工廠,深刻理解生產單位的痛點,從中找出尚未被滿足的需求缺口,進一步做為應用方案的設計依據。而Epson預計在2019自動化展一舉展示多達12項全新應用,當初的設計動機,全都是為了協助客戶解決現下的自動化難題。

頻繁拜訪客戶,掌握生產單位的痛點

台灣愛普生(Epson)機械手臂事業部總經理王亮國表示,係因同仁頻繁拜訪客戶現場,與客戶的交談中,觀察與瞭解客戶當下的疑難雜症,假使發現客戶之間皆有相同痛點,台灣愛普生便會著手自主設計解決方案。

前述的產品設計脈絡,確實是帶動Epson機械手臂銷量成長的主因之一,另一大關鍵是服務。王亮國說,服務這件事並不特別,每家廠商都會做,談及Epson服務的差異性,無非就是融入更多的「同理心」,比方說在售前階段,Epson的工程師團隊主要會考量品質(包含產能、良率)、時間等客戶最重視的KPI指標,協助設計出令客戶愛不釋手的技術工站。

來到售後階段,Epson則以成本、時間等兩大KPI為主要依歸,只要遇到客戶的產線出狀況,都會用心提供一套兼具成本考量與最快復線等特質的解決方法,且徹底排除問題根源,避免淪為治標不治本的循環;畢竟每次的產線停擺,皆會讓客戶蒙受可觀損失,Epson理當感同身受,將盡全力避免類似問題再度上演。

前進 2019 自動化展,全時呈現嶄新應用

針對即將到來的自動化展,王亮國深具信心,認為Epson的攤位將會是展場中的吸睛亮點,主要理由有三,第一此次展示內容皆為首度亮相的全新應用,且是近一年來因應許多客戶的痛點所設計;第二首度採取全時Demo模式,每個機台旁邊不再有工程師從旁照料,皆為自動運轉,更貼近自動化工廠樣貌;第三,這些應用不僅是整合Epson機械手臂、視覺、力覺、簡易軟體的技術結晶,甚至也結合第三方技術,得以成為智能、高速、穩定的獨特自動化方案,巧妙地解決客戶的問題。

綜觀Epson規劃展示的全新應用,每一項都能切中客戶當前真實需求。舉例來說,現今許多工廠採取少量多樣生產方式,既然量體少,意謂任何一項產品的經濟規模,都不足以支撐一條專線,因而走「共線」模式,利用同一條產線生產A、B、C…等多種產品,但因應每一次的轉換,客戶都得耗費兩個工作天進行夾治具校正與教點調整,為此Epson貼心設計「快速換線」方案,可讓夾治具的調校時間驟減到兩小時內。

再者,「塗膠的精準度」是不少客戶備感困擾的自動化瓶頸,主要難題有二,首先立體塗膠物件的教點難度偏高,其次礙於手臂與塗膠器的移動速度並未恆常一致,導致物件的直角轉折處容易形成「大小頭」(積膠);為幫助客戶突破障礙,Epson一方面提出CAD to Point技術,自動生成塗膠路徑,大幅減少塗膠手臂的教點時間,另一方面透過類比I/O控制技術,根據手臂速度而均勻控制出膠量。

除此之外,客戶若以臂長大於1,000mm的手臂來抓取重物,一旦急停時末端會有慣性殘留形成震動現象,須等到震動現象趨於穩定後才會執行下一動作,以致拖長Cycle Time;著眼於此,Epson這回展出一項堪稱特殊的感測技術,足以降低手臂到位震動,同時減少手臂到位所需整定時間。

另一個同樣訴求縮減Cycle Time的展示場景,則是業界罕見的無偏心鎖螺絲機;對此王亮國透露,透過Epson與鎖螺絲機廠商的合力開發,得以孕育高速度高精度鎖付的特殊無偏心式螺絲刀,可望減少42%的Cycle Time、促進產能躍升。

建立展示機台,讓客戶眼見為憑

總的來說,Epson所有的展示內容,都環繞於該公司的「省、小、精」核心理念,也都迎合簡單、省時、小空間的特性。若要依據上述三種特質來區分,則此次展示的應用項目中,以「省時」的比重最高,包括前面提到的自動產生塗膠路徑、快速更換夾治具、無偏心鎖螺絲,乃至感測技術等等,不論重點在於教點的減少,或是Cycle Time的減少,都足以形成省時效果。

值得一提,舉凡塗膠、路徑自動生成之應用情節,最大特色即在於教點方式的簡化,因此不僅能營造省時功妙,也一併滿足了簡單特質。至於小空間方面,對應的展示情境以Epson N系列摺疊式手臂為主軸,挾著能以最短路徑做移動的優勢,在狹小空間內,演繹如何在不同貨架間進行物件取放。

無論如何,Epson從分析客戶的痛點出發,瞄準其中較具普遍性的大量需求,投注工程資源著手開發應用、建立展示機台,意在讓客戶眼見為憑、相信可藉助Epson方案來解決問題,而非淪於天馬行空的討論或動畫模擬。

若想進一步瞭解細節,歡迎各位來到Epson自動化展攤位(N404)或預約參訪Epson機械手臂展示中心暨實驗室

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