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迎接5G世代的記憶體新需求,旺宏看好基地台設備大商機

旺宏電子(Macronix)行銷中心處長林民正。

5G通訊網路是這一波中美貿易大戰中的一個重要的焦點,這是繼人工智慧(AI)與物聯網(IoT)技術趨勢之後,看見大量即時資料創造了前所未現的價值,整合AI、雲端服務和大數據分析技術的5G應用,展現出廣袤多元的使用情境(Use Cases),今天除了善加利用傳統的3G/4G LTE網路與室內常用的Wi-Fi 802.11系列技術之外,新的領域如工業物聯網的NB-IoT,甚至新世代的Lora、Sigfox等規格也都將在5G世代中扮演重要的角色。

面對2019年開始的Sub-6GHz頻譜的商用服務的進程,半導體晶片大廠緊鑼密鼓推出5G相關的SoC晶片,大量的5G通訊的局端設備、基地台、行動裝置也開始準備放手一搏,以站穩最終搶食這個巨大的商機的最佳位置,相較於5G議題的爆紅火熱,記憶體市場呈現出截然不同的風景,2019年第一季記憶體市場普遍低迷,在景氣谷底與跌價壓力下,各家記憶體廠的控管庫存與獲利表現被嚴格的檢視,第二季市場雖然頹勢略收,但是景氣與庫存去化仍蒙上陰霾,但面對這波低迷震盪,旺宏電子(Macronix)因有積極的策略布局,對市場的成長需求仍抱持審慎樂觀的看法。

這次專訪旺宏電子行銷中心處長林民正先生,他認為,旺宏採取積極市場策略與產品布局,提早投注資源,耕耘新興應用,雖然市場波動激烈,但是更多的應用也將開創出更多的記憶體需求,舉凡車用電子、工業與通訊等領域,在高容量記憶體的需求不斷創新高,尤其當5G技術逐漸成熟與加速商轉的進程中,宛如讓記憶體廠商看到了市場的一盞明燈,接下來的整體發展態勢會開始緩步上揚。

5G技術滿足以前在4G/LTE的想望,雖然整體的進程需要耗費比當年4G世代更長久的演進過程,但是市場創新需求旺盛,消費者引領企盼,對記憶體供應商而言,非常樂觀,目前看到的需求,除了5G的智慧型手機之外,許多局端設備與5G微型基地台、AP/Router、車聯網設備都已經開始逐漸加溫,尤其是對高容量的NOR記憶體的需求可說一路長紅,對於滿手好牌的記憶體廠商而言,更是興奮異常。

5G世代第一個關鍵商機,看準微型基地台的爆炸式成長

林民正指出,5G局端與基地台設備的需求已經非常明顯,中國大陸與歐洲幾大關鍵的局端設備大廠競爭劇烈,技術與政治層面的角力相持不下,旺宏因為布局起步得早,於4G/LTE世代早已深耕市場,經過長期的努力,5G世代中更獲得Tier-1大廠的高度青睞,而亞州其他地區的系統廠商也在接續的合作開發案中,開始開花結果,記憶體需求的力道逐步升溫,對旺宏而言,看好5G的第一波商機會在微型基地台的競逐上開展,對比於4G/LTE世代,5G的微型基地台的部署數量是呈倍數成長,難怪令人雀躍不已。

5G的終端裝置以智慧型手機最引人注目,旺宏尤其關注5G MODEM或是通訊模組廠的發展,尤其在NB-IoT的領域上,需要不同的成本結構的設計,另外,在車聯網(V2X)的應用,都因為5G網路的低延遲性(Low Latency)的特性,而讓更多的應用產生新的商機,林民正對於這些新型態的應用,如數家珍,旺宏提早投注資源,供給客戶需要的記憶體產品,以基地台所需要的NOR記憶體,旺宏系列產品線最大容量已經可以提供2 GBit產品。

林民正指出,就目前非揮發性記憶體的市場胃納量來分析,一年高達54億美元的市場中,涵蓋NOR、ROM,以及嵌入式SLC NAND記憶體與eMMC記憶體,全數成為旺宏非揮發性記憶體產品組合的主要產品線,依據旺宏現有產能的規劃,旺宏預計搶下約20%~25%的市佔率。

為了有效地在產品策略上追求最大化的營收獲利,並同時兼顧重要客戶及市場的需求,旺宏NAND製程節點在2019下半年進入19奈米,而NB-IoT與5G所需要的包括低功耗、高速IO,以及記憶體安全性技術的準備亦非常積極,這包括系列產品線從1.8V到1.2V低電壓的支援,8倍速高速輸出入介面的設計,並打造ArmorFlash產品線,以提供記憶體安全機制上的密切支援,搭建更完整之物聯網資安防護的保障。

一站式專業服務與完整記憶體產品組合,彰顯旺宏品牌價值

林民正指出旺宏的一系列積極性的產品策略,是看準非揮發性記憶體市場在需求與供給端的失衡狀況之下,由於主要的記憶體大廠紛紛將產能轉向3D NAND的技術之後,製程切換調變的彈性不再,全球可以供應傳統2D NAND與NOR快閃記憶體的晶圓廠所剩無幾,旺宏如今最重要的計畫就是找尋最大的利基並做好客戶服務的高水準表現,避開低容量記憶體殺價競爭激烈的紅海市場。

目前除了5G世代微型基地台的新興市場之外,林民正樂觀地指出,延續在車用記憶體與工業嵌入式系統應用持續創新高趨勢,將可望為旺宏創造更大的商機,此外,為尋求下一個具備爆炸式議題的需求,旺宏已經積極在智慧醫療系統上開創新局,期盼為未來的成長鋪設康莊大道。

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