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強化物聯網布局力道 Silicon Labs以無線通訊優勢區隔市場

Silicon Labs台灣區總經理寶陸格指出,物聯網發展速度加快,對無線通訊MCU的需求也大幅提升。

物聯網議題熱潮不退,近年來更從概念與創意發想,逐步落實到各類應用場域,KPMG在2018年的調查報告就指出,全球149位企業領導人中,有三分之二認為物聯網將是未來企業的營收主力,透過萬物聯網,全新的商業模式將開始出現。Silicon Labs台灣區總經理寶陸格指出,要讓物聯網的各項應用順利落地,系統架構中包括無線通訊、運算處理等各技術環節都必須到位,而看好物聯網的發展潛力,Silicon Labs近年來也積極強化MCU布局,提供客戶完整解決方案。

物聯網是透過底層感測網路與上層雲端平台的鏈接,讓各節點的數據可以被儲存、運算,並以此設計出各種功能,達到智慧化目標,而在此架構中,位居第一線的感測節點是系統運作的啟動點,其訊號偵測、處理與通訊,決定了系統的效能與品質,而為滿足市場需求,Silicon Labs在2016年推出了整合物聯網常用的藍牙、Zigbee、Thread等無線通訊標準的Wireless Gecko平台,近期更推出包含Z-Wave通訊標準在內的第二代Wireless Gecko。

寶陸格表示,第二代Wireless Gecko整合了Silicon Labs的SoC晶片、軟體與開發工具,主要特點為無線連接效能、支援相容軟體與程式碼重複使用、高射頻穩定性、高安全性、高運算效能、節能省電,新平台除了訴求更多元的無線通訊標準外,所使用的SoC體積小巧,而且長距離連接能力比坊間同類型產品多出2.5倍,透過Silicon Labs簡易使用的軟體工具,可進一步縮短研發團隊的工程設計、部署與導入的時間。

除了藍牙、Zigbee、Thread等無線通訊功能之外,Silicon Labs也推出整合低功耗Wi-Fi的MCU,主要應用在頻寬與網速需求不高的物聯網節點領域,這些無線產品都是為了因應市場上的不同需求而設計。寶陸格指出,即便是同一領域像是智慧家庭,各廠商也會因各自產品的功能設計與生態圈,使用不同通訊標準,例如在美國,Amazon會以Zigbee為主,保全系統為Z-Wave,中國大陸近年來則多用BLE Mesh,甚至部分廠商的系統會同時使用多種無線通訊標準,針對這些不同應用,Silicon Labs的MCU都已可完整支援。

從Silicon Labs的整體產品策略來看,寶陸格指出無線通訊會是未來的主力,過去幾年該公司陸續推出採用Arm Cortex-M4、M33等核心的MCU,都是為了滿足物聯網市場的無線通訊需求,再觀察Silicon Labs所有產品線的表現,也可看出是無線物聯網成長最快的系列產品,物聯網事業群營收比重已佔公司的60%,再再證明此市場未來的發展潛力。

而在無線物聯網應用中,寶陸格表示家庭、建築、電錶等領域是率先啟動的場域,目前已有多起成功案例,至於下一波潛力市場,寶陸格則看好智慧路燈,這類型應用是以LED燈泡整合無線傳輸技術取代傳統路燈,他指出現在已有大型廠商投入,未來LED燈泡與無線模組成本再一步下降後,市場將出現大幅成長。對於未來布局,寶陸格指出Silicon Labs將持續擴大在無線通訊方面的優勢,藉此區隔市場、創造產品差異,近期該公司已推出採用Arm Cortex- M33的MCU,與Arm Cortex-M4相較,M33核心的運算能力更高,適用於具備邊緣運算能力的AIoT架構,此款MCU將可延伸出更多元的應用,進而強化物聯網領域的產品布局。

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