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系統整合需要專業分工 工業物聯網導入再加速

  • 台北訊
泓格科技研發三處處長李岸穎指出,工業物聯網需要整合OT與IT系統,不同領域的深度專業將對系統建置帶來嚴苛挑戰。

工業物聯網是未來製造業的核心骨幹,透過底層感測網路的數據蒐集、中層閘道器的資料傳輸與上層雲端平台的運算分析,讓製造系統走向智慧化,不過對多數製造業者來說,無論是架構或概念,工業物聯網都屬於全新領域,要將之導入到現有的生產流程中,會有一定風險,對此泓格科技研發三處處長李岸穎表示,智慧製造系統整合了IT與OT兩端平台,建議選擇具專業經驗廠商的產品,以縮短系統的導入期。

工業物聯網中,第一線的前端設備與後層雲端平台,是系統中重要性相對較高的兩大區塊,其中前端設備與生產製程相關,因此需要此一領域的高度專業知識,李岸穎表示,過去製造系統的前端設備只負責運作,但在工業物聯網中,設備還需擷取資料,同時讓上層系統可從遠端監控,至於屬於上層的雲端平台,之前主要用於底層製程設備的管理,現在除了與IT系統如ERP、MES鏈接外,未來還將加入AI功能,透過大數據的分析,制定出最佳生產策略。

就此來看,智慧化將開始對製造業帶來挑戰,而受到挑戰者除了製程端的OT系統外,IT人員也會是其一,李岸穎表示,IT與OT系統分屬不同專業,過去各司其職只要負責自己分內工作即可,不過在講求整合的智慧製造體系中,這兩類系統必須緊密鏈接,舉例來說,過去ERP系統只需要串聯管理端即可,但未來有可能要將系統觸角延伸到OT部分,這對IT工程師來說,會是極為困難的工作負擔。

對此,李岸穎認為必須藉由專業分工解決此一困境,目前市場上相關的智慧製造設備相當多,不過業者在選購時,可以選擇深耕製造領域的設備供應商產品,這些廠商的產品設計,背後都有長期的產業經驗,不但技術到位,對趨勢掌握度也較佳,他以泓格科技在終端設備與雲端平台的產品為例,泓格科技在工業物聯網的終端層主要以旗下的設備控制器WISE/PMC為主,例如I/O控制器WISE-5231就可連結不同感測器以擷取設備數據,李岸穎指出,現在工業物聯網的終端架構開始走向邊緣運算設計,前端擷取到的資料先在設備或閘道器中運作處理過,再傳送到後面的雲端平台,降低雲端平台處理器的負載,WISE-5231也具有邊緣運算功能,此外還有Email、Line等訊息傳輸設計,可從現場直接傳輸重要訊息給管理者。

至於上層的雲端部分,泓格則推出IoTstar物聯網雲端管理軟體,讓有意建立智慧製造私有雲的製造業者有自主雲端平台,比較特別的是,除了私有雲,IoTstar也可安裝在Microsoft的Azure、IBM的Bluemix等公有雲平台,在功能面,IoTstar可管理、遠端設定工業物聯網中的控制器和I/O模組,也可從遠端匯整底層設備數據。

工業物聯網是智慧製造系統的骨幹架構,過去製造端的OT系統與企業經營端的IT系統,未來將會緊密結合,而由於這兩部分的專業差距極深,無論是建置或之後設定、運作、維護,對系統工程師來說都是艱鉅的任務,因此李岸穎認為,這部分應借助有專精能力的設備製造商能力,製造業則將有限的人力資源聚焦在自身的產業應用領域,雙方分別由自身的專業著手,合作打造出智慧化製造系統。

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