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紙非紙、書非書的世界─談未來的閱讀模式

明基電通副董事長王文璨。

回顧人類閱讀型態的演進,從甲骨文、鐘鼎銘文、到竹簡、紙張,我們現正進入的電子紙時代可說是千年以來的一大變革。過去,人們形容有學問的人是學富五車,但到了電子時代,明基電通(BenQ)副董事長王文璨說,這句話或許要改為「學富5G」,5G剛好是5萬本書的容量,能唸完5萬本書那真的是有學問了!

電子紙的進展將能取代絕大部分的印刷品,由黑白到彩色,從書報開始到雜誌及各種印刷物品;而它的應用除了取代部分紙張印刷外,也將取代部分的顯示螢幕,例如電子標籤、資訊顯示看板等。

電子書的興起也將重塑出版產業的新面貌。造紙廠、印刷廠、傳統出版社、書籍通路商、書體書店等行業將逐漸消失,而電子紙面板廠、具經紀人管理及行銷能力的出版社、電子書店、以及非專業個人內容創作者等都是將逐漸增加的行業。

最近蘋果iPad掀起的熱潮,讓業界對電子書的未來發展感到質疑。相較於平板電腦,E-Reader是從印刷書本的特性延伸,它不需要背光源、僅需夠用的CPU及記憶體、耗電量低,同時重量僅約230克,未來還會繼續輕量化。從這些特性來看,E-Reader與平板電腦的訴求與使用情境並不相同,或許彼此會有相互競爭的時候,但其共存性仍高。整體看來,我認為由於iPad的推波助瀾,反而會使電子書市場快速增大。此外,隨著電子紙技術的進展,E-Reader的硬體成本未來也可能像計算機一樣便宜,更擴大了它的市場範圍。

市場機會與挑戰

電子書的市場分為內容和閱讀器兩大區塊。對業者來說,有多種不同的方式進入市場。其中包括,單獨銷售硬體、硬體預裝電子書、單獨內容銷售、以及整合硬體和內容成為服務型營運模式等。

王文璨表示,目前台灣市場的狀況是,每年實體書有400億台幣規模,其中電子書約佔2%。共有8,000家出版社,每年出版4萬本新書。有15% (6,000本)是暢銷書,其中有一半以上來自外國的翻譯書,版權取得不易。出版社對此市場有的積極、有的觀望,但大部分都不具備處理電子書後製轉檔工作的能力,因此電子書的內容增加速度緩慢。

而大陸市場的實體書市場為400億人民幣,電子書為1.7億,但版權情況複雜。此外,目前書的內容屬出版總署及文廣部門管轄,但網際網路屬工信部管轄,彼此對於電子書管理的權責仍尚未整合。由於內容在大陸是一特許行業,經營需要有證照,外資是不可能進入的。目前約10家有證照,大部分為國營企業,只有兩家民營企業取得。同時,大陸的書本售價低,電子書的售價只有2~7元不等,再加上盜版多,這些都增加了電子書市場的經營難度。

閱讀經驗才是關鍵

電子書的市場與技術發展必須要回歸到消費者最重視的閱讀經驗,也就是內容和載具的結合,才有可能成功。現在,我們正進入多元化的閱讀時代,從傳統的印刷書籍、雜誌、新聞,到網路原創小說、部落格,以及以多媒體呈現的有聲書、結合傳統文字、資料組、音樂和其他內容素材的金字塔結構書,甚至包含音樂和香味的五感小說等。

除了內容的多元,閱讀型態也有了更多的可能性。例如,消費者可以按照自己的旅行計畫購買所需內容,編輯成自己專屬的旅遊工具書;或是雜誌出版商可以分章節或專題來銷售報導內容,消費者可以透過閱讀器、電腦、手機等不同載具,在任何地方、任何時間完成一本書的閱讀。這些都可為消費者帶來全新的閱讀體驗。

然而,在實際的經營模式上,要達成這樣的目標,業者必須能提供消費者「一觸通」的購書服務,也就是能夠直接下載,無需繁複的購書及轉檔程序,以簡單操就完成購書、讀書、與藏書的作業。亞馬遜Kindle的成功,就是因為實現了這樣的服務模式。

另一方面,在硬體載具方面,必須要有直覺操作的使用者介面,具智慧搜尋、註記和評論、多語系支援功能。此外,它的外形設計應該是只有口袋大小,方便攜帶,可讓消費者輕鬆單手持握,最多可以儲存3萬本書籍,但僅有一本書的重量。同時,必須可待機至少兩週,並利用USB與電腦連接充電。

這樣的一觸通服務涵蓋了從硬體到內容的整合工程,其中包含作業系統、中介軟體、應用程式、網路書店、數位資料製作等各種環節,有不少的挑戰。目前,明基電通正積極建置華文地區第一個整合式的eBook網路書店,提供雲端書櫃的藏書服務,以及快速版面編排工具,讓消費者透過電子書閱讀器以一觸通方式,直接連結eBook網路商店,帶來一觸通的購書體驗。

這樣的一個技術平台需要嚴謹的數位版權保護機制(DRM)、高清晰高壓縮的便利後製工具、能提供章節式銷售管理,增加商品選擇性並提高消費者使用意願、以及支援包含ePub、EBI、PDF、TXT、PNG、JPG等多重格式,以減少不必要的轉檔成本。由於涵蓋的技術層面廣,挑戰最大,需要耗費相當多的人力投入才有可能完成。

當然,豐富的藏書內容是成功的關鍵。我們的eBook網站預計到7月份會有7,000本簡體中文書、100本漫畫書、三種中文雜誌、40本暢銷雜誌,此外到9月會有10萬本英文 / 歐語書籍,年底會有1,000本漫畫書,而繁體中文書亦正以每日1,500本增加中。

這些努力主要是希望能保留消費者紙本的購書與閱讀經驗。我們深信,電子只是一個手段,閱讀才是真正的目的。

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