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三網匯流下的雲端服務趨勢

中央研究院資訊科技創新研究中心主任 陳銘憲

雲端運算從技術趨勢到實際應用,對以科技產業見長的台灣而言,無疑帶來相當程度的影響,中央研究院資訊科技創新研究中心主任陳銘憲指出,未來較值得期待的價值鏈方向,主要還是以系統服務及軟體為主。

其實從雲端運算的概念成形以來,何謂雲端運算,本就是眾說紛紜,陳銘憲認為,雲端運算其實就是1種經由網路取得遠端電腦運算服務的商業模式與技術組成,如Gmail、Facebook就是最基本的雲端運算概念,只要資料(data)、軟體程式(Software)及運算(Computing)是由網際網路上的大型(通常為1萬台以上主機)、可延展(Scalable)、共用(Shared)的資料中心所提供的服務,都可以說是雲端服務。

「使用者只要擁有網際網路連線能力的電腦終端裝置,連線使用雲端資料中心提供的運算、儲存與應用程式,就等同擁有1部虛擬超級電腦。」陳銘憲說。

但雲端運算能夠迅速崛起,陳銘憲認為,以使用為基礎(Usage-based)的資源配置及收費,扮演相當重要的角色。「這種就像用水或電,用多少、付多少的付費概念,可以讓使用者更有效且更容易取得資源。」陳銘憲說。

因此,雲端運算的諸多優點,包括較佳的資源分配、更好的運算資源管理、更便捷的應用服務與普及運算,加上行動裝置普及,硬體及儲存裝置價格下降、網路頻寬日增,軟體的價值提升等趨勢下,陳銘憲相信,2010年以後,就是雲端運算的時代。

因此,陳銘憲強調,雲端運算已經不是1個技術的選擇,而是1個整體科技趨勢的發展,「使用者沒有選擇或不選擇的問題,只能選擇如何因應,就算是Google或Microsoft也一樣。」陳銘憲說。

雲端運算已經徹底改變資訊產業供應鏈的樣貌與資訊科技應用方式,包括軟體即服務(SaaS)、平台即服務(PaaS)及基礎架構即服務(IaaS),雖然是早就存在的營運模式,但現在可以做的更為淋漓盡致,如IT人員只要使用IaaS,甚至連機房、硬體都不用建置,可以更專心於創新及設計。但這3種雲端服務,陳銘憲認為會有不同的發展方向,其中SaaS是雲端服務能否迅速普及的關鍵;PaaS則是需要專業技術才能切入,但獲利機會相對於SaaS要更大;至於IaaS,因為服務建置所需要的金額龐大,只有特定廠商才能介入。

此外,透過虛擬運算、叢集運算及虛擬桌機與網路桌面等技術,陳銘憲認為,終端使用者的軟硬體會愈來愈簡單,「所謂的智慧終端裝置,其實真正智慧的部分,是來自雲,因此未來的終端裝置,會更注重輸出入的設計。」陳銘憲說。

雲端服務的趨勢成形,更促成了電信網路、網際網路、數位廣播的三網匯流趨勢。而在數位匯流時代,陳銘憲認為,資料探勘服務包括搜尋、分析及交叉分析資料的重要性,將會與日俱增。「硬體的速度愈來愈快,價格愈來愈便宜,每年執行的程式數量愈來愈多,但人類的反應時間不變,因此智慧化及個人化的服務會崛起,資料分析的重要性會愈來愈高。」陳銘憲說。

如使用者在逛街時,可以藉由行動裝置照相,透過線上服務查詢商品資訊,或是與線上購物網站的相同商品比較價格;也可以透過辨識招牌,提供餐廳或食物推薦服務,目前當紅的團購網站,更是因為雲端服務及三網匯流,而能夠提供大量、快速服務的最好範例。

因此在迎接數位匯流時代的同時,陳銘憲認為,如何透過行動裝置,提供全天候的服務,是提供雲端服務的業者,不可疏忽的關注重心。至於使用者端方面,企業者要積極從事使用者分析(Behavior analysis)及服務持續改善(Service debugging)。「尤其是服務持續改善,過去的環境很難處理,但透過雲端服務,已經有可能做到,如產品的耗電狀況,就可以透過雲端服務來取得。」陳銘憲說。

因此,陳銘憲認為,業者必須要有心理準備,迎接每個使用者擁有100Mb頻寬、無限量儲存及隨時隨地存取資訊的時代,雲端運算所帶來的整體衝擊,就像是人類從沒有電到有電的衝擊是一樣的,甚至可以視為「Web 3.0」時代的來臨。

「Web 2.0的時代,是透過使用者的分享及互動來建立;Web 3.0的時代,則是1個透過軟體來創造及維護資料的時代。」陳銘憲說:「Web 3.0其實已經進入使用者『執行』的階段,甚至可能創造出1個全新的應用。」

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