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非洲新創雨後春筍 新科技推動農業轉型

非洲有許多新創公司相繼投入當地的農業數位轉型。法新社

幾十年來非洲各國政府持續透過政策推廣提升農業生產力,但目前仍有許多農民,仍在沿用幾世紀以前的生產方法。所幸有越來越多新創業者嘗試運用數位技術,打造煥然一新的非洲農業,以應付人口成長、氣候變遷、都市化所造成的糧食挑戰。

根據IPP Media網站報導,非洲的農業生產佔了該區30%以上的GDP,非洲農業人口也佔了總工作人口的60%。然而多數農民的生產力因農耕技術停滯不前,長期下來並未有太大的提升。即使有人考慮採用新的技術,但貸款籌措困難也讓非洲農民難以買到國外進口的先進機具。

雲端運算、網路連線、開放源碼軟體與其他數位工具的蓬勃發展,大幅降低了採用新興農業技術的門檻,即使是小型農場也有機會使用到先進的農業技術。此外,衛星與無人機所提供的空拍影像、氣象預報與土壤感測資料,讓即時作物管理變得更加容易;自動化系統可在異常狀況造成嚴重影響前,預先發出警報。

奈及利亞精準農業新創公司Zenvus,運用土壤溫度、養分、植物健康狀態的測量與分析,協助農民使用正確的肥料與灌溉方式,不僅有效提升了生產力,也減少了資源的浪費;肯亞新創公司UjuziKilimo利用大數據與分析能力,打造以知識為基礎的農民社群;SunCulture開發出使用太陽能的灌溉工具,希望能為農民降低灌溉成本。

另外,肯亞企業FarmDrive致力協助小農取得銀行貸款;M-Farm與AgroSpaces提供的價格資料,讓農民有機會獲取更多利益。

迦納的Farmerline與AgroCenta試圖透過行動與網路技術的部署,排除網路連線、識字率與語言的障礙,讓農民可更容易取得耕作建議、氣象預測、市場訊息與金融建議。

非洲地區的關鍵基礎設施也需經過改造,才能實現真正的數位農業轉型。除了加強網路建設外,由於目前非洲地區並沒有類似美國的土壤調查地圖,因此智慧農業新創業者在引進新的技術前,需設法打造類似的土壤地圖。

在電力供應不穩定的地區,減少糧食浪費是一項重要的工作,而食物安全解決方案與來源追蹤技術的引進,將可大幅提升糧食產業的價值。

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