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科技部牽線德州醫學中心 期以台廠IoT優勢進軍數位醫療服務

德州醫學中心(TMC)是美國第三大生醫聚落,位於休士頓商業區,佔地5.4平方公里,雇用高達10萬名員工。法新社

科技部駐休士頓辦事處科技組20日表示,為推動台灣生技醫藥產業之發展,科技部積極佈局國際鏈結以推動合作契機。日前台灣相關官員已和美國德州醫學中心(Texas Medical Center;TMC)討論合作事宜,希望以台灣正全力發展的物聯網(IoT)優勢,與美國德州醫學中心在數位健康及醫療設備新創產業上成為合作夥伴。

美國德州醫學中心(TMC)是美國第三大生醫聚落,位於休士頓商業區,成立於1945年,佔地5.4平方公里,雇用高達10萬名員工。中心共有59個非營利性的醫學機構,包括醫院診所、學術研究機構及生技新創公司為全球最大的綜合型醫療體系。2014年德州醫學中心發展策略提出17億美元投資臨床研究、基因學、醫療政策、技術創新、再生學、TMC3等六個關鍵領域。

澳洲政府與TMC曾於2016年12月6日啟動「Bio-Bridge」合作項目,TMC提供工作空間與120多位導師諮詢等資源,由澳洲貿易投資委員會與業界、投資者及TMC共同篩選澳洲新創公司參與TMCx 4個月免費訓練課程,加速澳洲新創公司進入美國市場。

2016年至今,已有4間來自澳洲的新創公司(CNSDose、WardMM、Personify Care、ScalaMed)獲選參與,其中CNSDose更於2017年11月獲頒德州醫學中心的創投資金。

2018年4月TMC總裁兼執行長William McKeon,在德州州長Greg Abbott見證下,宣布為提升並加速醫學研發及商業化,將興建新園區TMC3。TMC3將結合休士頓5個主要生命科學研究機構的軟硬體資源,期待透過合作為每一個機構創造更高的附加價值,並提升全球競爭力。

TMC3名稱是期望能夠成為波士頓、舊金山以外的全美第三座生命科學中心(third coast)。預定於2019年動工,2022年完工。營運後將可帶動休士頓經濟活動52億美元,創造3萬個工作機會。未來TMC3亦將歡迎營利性質的產業界進駐園區,允許商業性夥伴關係以及創投資金,認為此互動關係將有利於開發新治療方法、新醫療器材和數位醫療服務。

生醫產業為台灣「五加二」產業創新計畫之一,2018年7月18日台灣駐美官員拜會德州醫學中心總裁兼執行長William McKeon及新創中心主任Erika Halvorsen討論TMC與台灣合作可能性。William McKeon表示,可以在台灣資訊與通信科技產業(ICT)產業實力雄厚及全力發展物聯網(IoT)優勢下,與TMC在數位健康及醫療設備新創產業成為合作夥伴。

台灣可參照澳洲與德州醫學中心的合作模式,選派台灣新創醫療團隊參與TMCx的訓練計畫,與其他各國團隊共同觀摩學習並競爭TMC的創投基金,以加速台灣新創醫療團隊在國際市場發展,台灣並可為TMC進入亞洲市場的跳板。

科技部表示,TMC新創中心(TMC Innovation Institute)成立目的為透過TMC醫療體系提供的諮詢服務,拓展新創公司的視野和脈絡,協助新創企業在醫療、診斷、醫療設備及數位健康(Digital Health)領域上取得突破性發展,並成功商業化。

至今TMC新創中心已有超過100多間的新創公司進駐,並且募集到2億美元的基金。新創中心下設有多個部門,包括TMCx、TMCx+ 、TMC Biodesign、嬌生創新育成中心(JLABS@TMC) 及AT&T Foundry。

TMCx為新創公司加速器,其運用TMC醫療體系的諮詢服務,提供各種課程,透過研討會和演講,指導新創公司改進並確定市場方向,以獲得投資人注意。

2017年TMCx篩選24家新創公司舉行展示會,向潛在投資人簡介各公司的產品及商業化的規劃,領域涵蓋人工智慧(AI)、遠端照護、藥物管理、醫療設備等。TMC另於2017年啟動2,500萬美元的創投基金,投資醫療及生醫相關的新創公司。

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