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日本測試新無人商店技術 強調低成本對抗亞馬遜

亞馬遜無人商店領先,日廠強調改裝少投資少的技術對抗。圖為日本首家正式開張的無人超市,Trial Quick大野城店外觀。Trial

日本政府宣布2019年4月起放寬14種產業的外勞就業限制,主要原因在日本少子高齡化缺乏勞工,而自動化科技推廣進度又不如預期:美國IT大廠亞馬遜(Amazon.com)的無人商店Amazon Go,目前已經開設9家;日本才在12月13日開設類似店鋪,日本連鎖超市Trial在九州福岡縣的Trial Quick大野城店。

當然,要說無人店鋪科技實驗,日本早已展開,日本最主要3個連鎖便利超商體系:7-11、全家便利商店(Family Mart)、Lawson,在2016~2017年便推動過多次相關實驗,日本IT大廠NEC與7-11在2018年12月17日,還在東京開設新的測試店面;商品種類較單純的火車站內購物區,同樣也進行相同的測試。

不過,在Trial Quick大野城店開幕之前,日本這些無人商店都在實驗階段,沒辦法像Amazon Go般正式營運,原因如行動支付體系不普及,商品無線標籤推廣不夠,秤重生鮮食品處理需要人力,泡麵或微波即時食品管制有困難等,Amazon Go都已解決,讓人懷疑這些問題都不是問題。

但日經產業雜誌(Nikkei Business)提出1個問題,Amazon Go的無人商店安裝的攝影機與感測器,每家店都超過1,000組,貨架越多、商品數量種類越多、裝得就越多,亞馬遜可以無視成本展示技術,但日本現有便利超商與超市業者在測試過後,覺得尚難接受這種程度的投資,所以才打退堂鼓。

而日本IT廠Signpost與JR東日本(JR East)合作的實驗店,在6坪大的店面內,安裝共計120具攝影機,與Amazon Go在65坪大的店面內1,000組以上的感測器密度,可謂不相上下;因此日本新創企業VAAK提出,他們的技術VAAKPAY在6坪店面只要6具攝影機,就能確保無人商店運作,以低成本吸引客戶。

Trial的Trial Quick系列無人商店,是與Panasonic合作研究,利用Panasonic同時有網路攝影機與冷藏櫃事業的優勢,減少攝影機安裝數量;而NEC與NTT Docomo則強調雙方的人工智慧(AI)技術,有更精準的辨識能力,可降低成本並提高安全性,但沒有公布店面需要多少感測器。

由於Amazon Go開店與展店速度都比較快,亞馬遜在無人商店技術領域,乍看之下領先日廠;但Trial公司表示,重點不是在技術領先與否,而是在能否建立成功的新事業模式。若能減少安裝的感測器數量,降低無人商店改裝的時間金錢成本,才有讓店家擴大無人商店技術應用的意願。