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軟銀投資美新創 推動自動駕駛物流事業

看好無人化物流商機,軟銀對美國無人物流車新創Nuro出資9.4億日圓。圖為Nuro與Kroger的測試車。法新社

美國研發無人物流相關機器人技術的新創公司,設立於美國加州的Nuro,在2019年2月11日宣布,得到日本電信大廠軟銀(SoftBank)旗下投資基金、願景基金(Vision Fund)的9.4億美元投資,將用在自動駕駛與宅配事業的發展,引發日本市場關注。

基本上,日本是先進國家中少子高齡化現象最嚴重的國家,這讓日本需要人力的產業都有嚴重的缺工問題,物流業就是其中之一,尤其直接面對消費市場的宅配業,人力短缺與超時工作都是公開的秘密,因此日本宅配業者對於自動化物流的投資相當積極。

軟銀本身雖然只是電信商,但該廠旗下的日本雅虎(Yahoo! Japan)也是重要的購物網站,還投資其他購物與宅配業者,因此對宅配物流自動化也相當關心,而軟銀又積極向國際擴張,希望引進全球最先進技術,才會注意到美國的Nuro。

設立Nuro的2人,是美國網路搜尋引擎、兼自動駕駛技術大廠Google的前任員工,從事機器人相關技術研發,創業迄今針對的是無人駕駛車的自動貨運;創業不到2年時間,美國主要連鎖超市之一Kroger,2018年決定與Nuro合作,測試無人宅配服務,以便改善該超市的服務,特別是食品快速送貨服務。

雖然Nuro創業才2.5年,迄今仍未上市,但據日本經濟新聞(Nikkei)網站報導,軟銀估計Nuro的技術市值達27億美元,在許多國家都有很大的商業潛力,當然也包括日本,以及軟銀投資的其他相關事業。

從事類似技術研究的廠商不在少數,如全球最重要的網購業者亞馬遜(Amazon.com),在2019年1月於美國華盛頓州推動無人食物運送機器人的測試,要搶下各地零售業者抵抗亞馬遜事業的關鍵,生鮮食品銷售,軟銀現在投資擁有相關技術的Nuro,無疑是要對抗亞馬遜。

中國大陸主要網購業者京東商城,現在以生鮮食品下訂後30分鐘內到貨為號召,強調食品食材最重要的新鮮度商機,全球各地網購業者都看在眼堙A但其他地區沒有中國大陸的眾多貨運人員,要追趕只能靠無人物流技術,現在亞馬遜與軟銀都已出手,勢將帶來物流業的新風潮。