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美雲端平台打開日本市場 零售到銀行均有應用

日廠開始引進AWS、Azure、與GCP,發展全球事業,接下來將為日本市場的雲端服務爭奪戰。圖為靠GCP進行全球遊戲版服務的七龍珠。法新社

由美國亞馬遜(Amazon)、微軟(Microsoft)、與Google等3廠引發的雲端平台大戰,已開始影響甚至主宰日本IT業界,打破日企沿用既有系統改良與研發封閉IT系統的風氣,也被日企視為擴展服務到全球的契機。

比方日本影音娛樂大廠萬代南夢宮娛樂(Bandai Namco Entertainment)手中的王牌,全球知名的七龍珠(Dragon Ball)手機格鬥遊戲版本,Dragon Ball Legends,要讓遍佈全球各地的玩家進行即時線上對戰,就選擇美國IT大廠Google的GCP雲端平台服務,確保遊戲最重要的速度感。

要面對全球大量用戶網路連線的產業,不只有遊戲,日本最大商用空調設備廠大金空調(Daikin),全球商用空調銷售數量超過100萬台,在物聯網(IoT)時代建立自己的大金全球平台(Daikin Global Platform)時,選擇的就是亞馬遜雲端服務AWS平台,對於IT人才較少的空調廠,這是建立自有全球IT平台的捷徑。

目前大金全球平台的服務,還侷限在即早發現客戶產品故障,提供必要維修服務,但在連線同時收集的各種數據,就對大金發展次世代產品與服務,有難以計量的意義;日本卡車大廠三菱扶桑(Mitsubishi Fuso),也是基於相同的考量,引進微軟的Azure建立自己的Truck Connect平台,並宣稱雲端平台開發應用服務速度奇快無比。

微軟PC作業系統MS Windows的優勢,在Windows平台上的眾多既有服務及開發廠商,而這也是現在美國大廠雲端服務,優於傳統封閉式IT系統之處:影像處理專用的人工智慧(AI)、ID認證服務、語音對話引擎、物聯網相關應用等,都有現成服務可供選擇,用以開發自身專有服務時,可縮短開發時間30~40%。

也有些日廠是從不同角度看待美國雲端服務的優點,如日本網路商城東急Hands(Tokyu Hands),自行建立的資料中心在2011年311大地震中停擺,重創事業,研究後認為備份資源遍佈全球的AWS比較安全,因而逐步轉移系統,最後在2017年關閉自有資料中心,全面轉向雲端服務。

最後,日本主要金融機構三菱日聯(MUFG)在2016年引進AWS,形同宣示日本金融IT市場進入新時代,讓NEC為首的日本IT廠跟著代理AWS、Azure、與GCP等服務,替美國雲端服務擴大日本市場應用。

但日本主要金融機構引進雲端服務,並非故事的結束,而是下一個時代的開始:三菱日聯引進AWS,瑞穗金融集團(Mizuho)則同時應用Azure與GCP,三井住友(SMBC)在不同時間引用AWS與Azure,接下來各雲端服務廠,勢必在日本展開市佔率爭奪戰。