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日立物流引進新創AI IT化又進一步

日本高齡少子化帶來物流業缺工危機,若干廠商,如日本成衣大廠優衣庫(Uniqlo),已自行引進研改無人倉庫技術,但多數物流倉儲業者仍缺乏相關知識技術,因此日本企業物流大廠日立物流(Hitachi Transport System),決定引進新創企業GROUND的人工智慧(AI)技術,建立省人物流系統事業,促進智慧物流普及。

根據日立物流發布的新聞,該公司於2019年9月在日本埼玉縣春日部市開設的新形態倉庫,共享電商平台物流中心,將首度引進GROUND的物流人工智慧,配合貨運機器人測試,據此改善物流作業人力效率,並建立日本內部的相關體系與事業。

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日立物流選擇新創企業GROUND,建立高效率省人共享倉庫事業。圖為DyAS分析每日每時貨物出入顯示畫面。GROUND

GROUND是日本新能源產業技術綜合開發機構(NEDO)支援的新創企業之一,主要從事物流管理技術研發,目前服務有2種:1,倉儲物流管理用人工智慧,DyAS;2,倉庫機器人貨運系統GTP,應用印度新創企業引進的貨運機器人Butler,與GROUND的DyAS與機器人控制系統,進行自動倉儲運輸作業。

據日本經濟新聞(Nikkei)網站報導,日本經濟產業省的最新統計資料,2017年日本網購市場規模比2016年高9%,還在持續成長,這對經濟雖然是好事,但對物流業工人來說,就可能是惡夢,因為他們的薪資在4年內增加25%,對應的就是工作時間拉長,甚至引發社會新聞,讓政府必須應對。

看到這個機會,日立物流在2019~2021年的3年中期經營計畫中,決定發展倉儲共享事業,用集團的IT技術建立省人化甚至無人化倉庫,開放給需要的業者共享,降低網路商城或物流廠自己建立倉儲物流體系的負擔。

但這件事情對倉儲管理也是考驗,本來零售業者銷售產品不可能包山包海,賣化妝品的通常不管生鮮食品,服飾與油漆等液態商品通常也不會在一起,即使物流業者可能同時接單,但也會進行事前的物流分類;可是倉庫共享的話,不同產品混在一起的機率明顯增加,對管理是個考驗。

另一方面,要零售業者或物流業者用別人的倉庫,前提必須是日立物流的倉庫效率明顯高於自家現有倉庫,比方本來網路下單後3天到貨,能縮短為1天到貨,因此日立物流選擇GROUND作為合作對象。

據日經報導,DyAS能讓倉庫運作成本降低10%,而倉庫內的無人機器人,則可降低倉庫人事成本30%。

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