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3D列印器官技術向前邁步 接近商業化不遠

以活體細胞來3D列印血管組織在最近取得一些新進展,這標示著最終有可能以小樣本的細胞來製造器官。

生物列印技術已可印出模擬人類肺部功能的氣囊模型

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由Rice大學生物工程師Jordan Miller所帶領多個大學研究人員組成的研究團隊共同開發了一個模擬人類肺部功能的氣囊模型。Rice University

據Techcrunch報導,Prellis Biologics在2019年8月宣布新一輪870萬美元的融資。另一家名為Volumeric Biologics的公司立基於一系列不同大學的研究,在2019年初也公開了自己顯著的研究成果。

Prellis執行長Melanie Matheu表示,公司融資成功將加速商業化時程,包括對研究機構銷售其血管組織結構、預期對血管化的皮膚移植物的提供、胰島素製造的細胞、由病患組織製造的血管分流。Matheu認為由患者自身細胞製造的血管分流應該會增加手術成功機率,Prellis的治療方案可提高等待腎臟病患的生活品質和壽命。

由Rice大學生物工程師Jordan Miller和華盛頓大學(University of Washington)Kelly Stevens所帶領多個大學研究人員組成的研究團隊共同開發了一個模擬人類肺部功能的氣囊模型,可將氧氣輸送到周圍的血管,模擬人類通道創造出血管血管網路。Miller指出,打造功能性組織替代物最大的障礙是團隊無列印出複雜的血管,這些血管必須為稠密的組織提供營養。另外,人類器官實際上包含了獨立的血管組織,例如肺部氣道和血管,肝臟的膽管和血管,這些相互滲透的網路在物理上和生物上的糾纏。團隊是首個以全面方式解決多重血管挑戰的生物列印技術。

Miller啟動了一家名為Volumetric Bio的新創來商業化其研究,希望銷售其生物列印機、材料和試劑來實現技術商業化。Miller團隊開發的技術使用了對光有反應的光反應器(photoreactor)化學物,讓液體凝固的特定區域可以沖洗掉。問題是這些化學物的大部分被發現會致癌。Miller團隊卻在超市找到傳統光反應物的替代品,一種常用於烘培的食物染料。

此外,Prellis除了獲得資金的進展,該公司也宣布成功將腫瘤(tumors)植入使用該公司血管支架的動物試驗體的體內。這些試驗的目標市場是藥物發現,在藥物試驗中,對動物的試驗可證明新療法的有效。

而列印的結構是一種活細胞和水凝膠(hydrogels)的組合,列印結構提供了一種支架(scaffolding),讓動物的細胞可在上建立。Prellis只使用了20萬個細胞就能將腫瘤移植到動物身上,遠低於一般腫瘤研究。該公司指出,在8周內研究人員發現在移植的結構中有多達50微米的分支血管,這顯示動物體內的血管系統已經將支架納入為自身的循環系統。

Prellis事實上是以血管支架來推銷他們的3D列印生物製劑(biologics)。該公司最終目標是完全的可移植3D列印器官,從腎臟開始,該公司將在今年進行大型動物器官移植研究。

再生醫學在近年取得巨大進步,然而要創造器官,需要建立更高層次的結構例如血管系統。Prellis的技術為設計更大的組織提供了所需的支架。

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