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洗去血鑽石的原罪 FinTech助礦業重回璀璨

ASGM的礦工通常只使用技術含量較低的過時方法進行金礦開採,無法有效提高產量。法新社

近年來,市場對黃金的需求持續上升,黃金價格亦在2019年間出現了久違的可觀漲幅。然而,當前全球的手工和小型金礦開採(ASGM)產業所衍生出的童工、合規性及產量有限等問題,卻是欲提升黃金產量所須面臨的重要關卡之一。對此,金融科技(FinTech)被視為是有望能解決此問題的關鍵工具,甚至還可能改寫整個金礦開採產業的遊戲規則。

據e27報導,儘管市場對黃金的需求量很大,價值亦不斷在遞增,但並非所有礦業公司都能夠從中獲利。對於一些從事小規模或手工開採的礦工而言,採礦無疑是一項具有高風險性質的投資和活動。截至目前,全球仍有數百萬從事黃金開採的人生活在貧困和慘澹的環境中,甚至還須使用有毒的化學物質如汞和氰化物來提取黃金。

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全球市場對黃金的需求持續上升,黃金價格亦在2019年間出現了久違的可觀漲幅。法新社

有鑑於此,FinTech公司GoldFinX便不斷致力於為小型金礦業開發創新的解決方案。GoldFinX執行長Philippe Bednarek表示,有高達約40%的人造汞排放是來自於小型金礦;這不僅為海洋帶來了重大污染,也導致了河流生物的嚴重滅絕。

由於ASGM的礦工通常只使用技術含量較低的過時方法進行開採,因此整體的生產率也因此受到影響。然而,倘若沒有合理和公平的信貸或籌資管道,從而無法擁有先進的開採設備,採礦的效率和產量便無法提高。

FinTech可以透過提供技術驅動的金融工具來解決此一問題,例如經由貸款或融資的機制,或是利用有價值的產品來獲取公平的報酬。透過這類平台,ASGM產業便得以建立起一個財務結構,藉由提高盈利能力和籌集資金的方式來改善工作條件、提高產量與士氣,甚至是增加就業率。GoldFinX預計,隨著產量的提高,ASGM的產業經濟將有望能出現2,000%~5,000%的驚人成長。

FinTech還能消除ASGM產業的中間商,助其直接進入全球市場,同時也能免除銀行系統所產生的繁重費用,為該產業創造出更有利的局面。最重要的是,FinTech亦能賦予ASGM供應鏈更大的透明度,從而幫助確認所開採的黃金是來自合規的採礦作業,並且大幅減少因非法採礦設置所產生的「衝突鑽石」(conflict diamond)景象。

統計資料顯示,目前全球對黃金的需求量約為每年4,345公噸,然而2019年全球黃金的開採量僅達約3,260公噸,意味黃金的需求和開採量之間仍存在不小的缺口。

GoldFinX表示,這種被忽視的黃金生產議題事實上具有巨大的改變潛力,而該公司的目標就是要釋放這種巨大的潛能,這不僅能為小規模的採礦業者帶來顛覆性的轉變,也可為投資者創造財富。Bednarek認為,倘若一個擁有4,000萬工人的產業能夠將產能提高10%,那麼全球黃金的供應便可出現指數級的成長。

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