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次世代遠距機器人 Sony與ANA合作

疫情讓外界關注ANA的虛擬旅遊技術應用,讓Sony加入合作行列。圖為對Newme推銷產品的櫃員。Avatar-in

全日空(ANA)投資的機器人新創企業Avatar-in,因虛擬實境(VR)旅遊機器人事業能見度漸增,加上COVID-19(新冠肺炎)疫情影響,許多廠商認真考慮不與人接觸的新事業模式,讓Sony日前宣布與Avatar-in合作,共同開發次世代的遠距離控制機器人。

雖說Avatar-in正式成立於2020年4月1日,但2019年10月便已開始公布活動,提供各種虛擬旅遊與虛擬購物體驗服務,比方畢業旅行、遠距購物等,當疫情爆發後,甚至還展示虛擬探病技術,讓醫院內的人能與外面的家人聯繫,減低群聚感染風險。

現在Avatar-in的機器人、Avatar Robot系列只有Newme,外觀像是掃地機器人頂部裝根高度約1~1.5公尺的塑膠桿,桿頂是1台有攝影機的平板電腦,使用者透過平板電腦的攝影機及音響看到另一側的世界,而另一側則從顯示器與喇叭看見、聽到消費者的反應。

而Avatar Robot系列預定還有其他產品,如提供觸覺的手臂式機器人、提供釣魚臨場感的釣魚系統、穿戴式機器人,以及Newme裝上手腳成為真正分身的機器人,但需尋求合作廠商,提供資金、技術、與應用市場。

現在全日空寄望於Avatar-in的市場,虛擬旅遊潛在市場雖可觀,但因可能與全日空本行的航空業搶生意,全日空願意支援到哪種程度是個問題;而Sony旗下的Sony人工智慧(AI),主要業務是研究AI,但因支援Sony的機器人事業,對Avatar-in而言,是開啟Sony在消費性電子娛樂市場應用商機的一道大門。

在雙方宣布合作的新聞中,對於未來合作項目方面,僅表示會應用雙方技術研發遠距離操縱機器人,開發次世代運輸及擴張人類空間的基礎建設及市場,能推測在工廠、家庭、商店等日常社會有廣泛應用的可能性,沒有更具體的內容。

不過,Avatar Robot系列尚未推出的產品中,需要大量精密感測器、伺服馬達、關節等機械結構、以及控制系統,都是Sony在機器犬aibo系列中應用的技術,因此不難想見Sony有大幅加速Avatar Robot系列開發的能力。

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