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西門子放棄電力 以MindSphere為重

電機業原以電力設備為事業核心,但2020年代將掀起電機電力分家風潮。圖為福斯的電動車生產線。法新社

世界電機大廠,如美國奇異電氣(GE)、德國西門子(Siemens)、日本日立製作所(Hitachi),過去不管業務怎樣多角化,電力系統都被視為本業之一,但進入2020年代,電機業的象徵,將從刻在發電廠內的發電機上商標,變成物聯網(IoT)平台啟動時螢幕上的商標。

最具象徵性的事件,就是佔西門子營收約3分之1的電力相關系統事業,將在2020年9月獨立成Siemens Energy,擺脫與西門子的連結關係;以及西門子替德國汽車大廠福斯汽車(Volkswagen Motor)在司徒加特(Stuttgart)建立的新工廠,應用西門子物聯網平台MindSphere,負責福斯旗下車廠Porsche量產電動車Taycan生產的工廠。

傳統的汽車生產廠,從決定興建到開始生產,沒有3~5年辦不到,但福斯的司徒加特工廠只花了17個月,首先是設計時就用虛擬實境(VR)技術讓各方業主確定內部設計,接下來以物聯網自動控制的機器人代替傳動帶(Conveyor Belt),其他生產設備聯動與修正也透過網路,讓硬體調整與人員適應時間減到最小。

福斯的司徒加特工廠是MindSphere與週邊產品應用上的示範工廠,後續原本要用在海外工廠,但COVID-19(新冠肺炎)疫情,讓廠商重新思考全球供應鏈中斷的因素對策,因此西門子副CEO、Roland Busch,在2020年5月的記者會上表示,該廠物聯網技術有利回流德國的製造商建設新生產線,這是可觀的商機。

相較於在歐洲或在海外都有發展機會的MindSphere,以火力發電設備為主力的電力設備事業,從2015年的巴黎協定起,市場前景便不被看好,即使進行組織改造與裁員,營益率也不斷下滑,雖然現代社會不能缺電,電力系統事業不會倒閉,但與高成長事業分離各自發展,會更有效益。

同樣的,日立製作所也把電力系統事業逐步轉移給三菱電機(Mitsubishi Electric),專注物聯網平台Lumada,以提高工廠自動化及生產效率為業務重心,而疫情又加大全球自動化生產市場規模,加快相關企業的後續組織改造進度,電機業讓發電事業獨立,趨勢將不可逆。

至於MindSphere的下一步,Roland Busch表示,會是與5G聯動。

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