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台中智造技術驗證場域新佈局 帶動中小企業投入技術研發

台中智慧製造試營運場域今年以「技術驗證場域」為新定位。圖為工研院智慧機械科技中心組長羅佐良。符世旻

中部是精密機械產業發展重鎮,坐落於台中精密機械園區的「智慧製造試營運場域」於2018年正式運行以來,已陸續協助逾百家中小型製造業者進一步導入智慧製造。2020年也將以「智慧製造技術驗證場域」為名展開新布局。

在中美貿易戰與後疫情時代下,智慧製造已成為業者不可不為的發展趨勢。疫情重挫製造業,政府相繼推出一系列的製造業紓困及振興輔導措施,除了貸款、營運資金的短期救急外,也針對技術升級補強體質編列預算,包括生產自動化、數位化等皆被列為紓困標的,而此舉也帶動中小型製造業對數位轉型、智慧製造的需求明顯增強。工研院統計,截止5月底,智慧製造試營運場域所接獲的輔導專案,就比過去整年多了5倍。

智造轉型之必要

智慧製造試營運場域的定位也在2020年有了變化,工研院智慧機械科技中心組長羅佐良指出,2年前智慧製造試營運場域是以「示範」為核心宗旨,主要任務在於引導業者加強對智慧製造的概念,透過示範場域演示智慧化生產流程。

當前智慧製造已不再是紙上談兵,企業希望透過導入智慧製造技術以爭取更多訂單、提高生產效率等的目標越來越明確,智慧製造試營運場域也從示範場域性質,因應產業需求,以「技術驗證場域」為新的角色定位,以協助業者建構智慧工廠為目標,包括建廠前的規劃、設備開發、系統整合,並在場域中進一步實際透過打樣生產,以驗證技術可行性,將來業者也可直接全套複製或移轉技術。

舉例來說,某鞋廠預計在越南蓋新廠,就利用現有國產化設備以及自主研發軟硬體技術,協助建立示範產線、進行試運行,待評估產線效益後,就可以整套輸出至越南廠。

而技術驗證場域另一個效益,則是可為此大幅降低投資風險。羅佐良舉例,台灣工業用地缺乏,如何在有限的廠房中發揮最大產能,包括設備部署、物流設計等,每一種配置都需要經過最佳化計算。因此,建廠的事先規劃相當重要,工研院也透過虛實整合協助業者模擬產線配置,評估導入成本效益。

技術驗證場域的任務

此外,台灣中小企業沒有那麼雄厚的研發資本,一旦投資,就必須投入最有把握的技術,才能獲得更高的投資報酬。因此,技術驗證場域的任務,也在於協助業者在研發過程中補足中間缺少的資源,像是業者可從中選擇所需解決方案,直接複製到自家工廠中,免除自行整合技術過程,減少開發時間與成本。

以智慧工廠為藍本,改變了以往著重在單一技術研發的模式,改為串連及整合原先散布各單位的技術,以整體解決方案呈現智慧工廠不同構面。羅佐良指出,過去市場上的解決方案仍大多偏重單一技術研發,主要以解決單一場景問題為考量,例如機器視覺用在瑕疵檢測、數據分析用於預測維護等。

為什麼單一場景應用已經發展成熟,但卻看不到長遠效益?台灣IBM全球企業諮詢服務事業群合夥人李立仁表示,是因為單點成果未能複製到其他產線上,或缺乏高經濟效益的應用與組合,因此也點出,智慧製造仍需要完整的垂直場域,才能產生一定的經濟規模和綜效。

智慧製造是循序漸進的,因此羅佐良也建議,業者在構思轉型時,應設法走出單向思考,「智慧製造不會只有解決一個場景的問題」,一旦侷限於單一場景應用,未來若有新的需求加入,產線擴充彈性就會變得很少,往後可能就得重新投資。

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