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20211029_Research產業趨勢論壇

Kroger重押機器人 對抗亞馬遜、Walmart

Kroger運用機器人取代線上訂單撿貨員,以超高效率降低撿貨成本。Ocado Group

美國傳統連鎖超市營收龍頭Kroger善用網路潛力的腳步落後競爭者,隨著COVID-19(新冠肺炎)疫情帶動線上雜貨銷售業績激增,以及亞馬遜(Amazon)插旗超市業務與Walmart大舉投資電子商務,Kroger加速電子商務營運更有急迫性,但採用Ocado解決方案的策略成效未明。

根據SupplyChainBrain報導,Kroger執行長Rodney McMullen正親自督導一項大膽重押機器人應用的計畫,在位於俄亥俄州Monroe占地375,000平方英尺的設施,部署Ocado Group Plc的系統運用相當於洗碗機大小的機器人在格狀軌道移動,從21層堆疊的貨箱中取出麥片、蘇打水等28,000種貨品,並運送給負責理貨與送貨到府的工作人員。

這個出貨中心於2021年春季啟用將提供當日與隔日到貨服務,效率遠高於人類能在5分鐘內完成包含50個品項訂單的撿貨作業,Rodney McMullen承諾設立更多這類出貨中心以確保滿足線上業務需求。

2018年Kroger投資英國零售業軟體、機器人技術、自動化系統開發商Ocado Group取得超過6%的股權,但投資成本超過5,000萬美元的出貨中心風險不小。

Kroger在美國市場採用Ocado解決方案的獲利前景未明,並預測這項投資可能要8年才能回收打平,而利潤更高的店內購物營收也會受到衝擊長達4年。此外受到營建工期延宕影響,Kroger原本計畫設置基於Ocado解決方案的出貨中心,數量也從20座縮水到11座,可能影響其數位銷售成長目標。

Ahold Delhaize、Albertsons、Walmart等競爭者選擇微出貨(micro-fulfillment)中心解決方案,具有成本較低、工期更短、能毗鄰現有商店設立、位置離顧客更近等優勢,且最終可望以小型機器人取代訂單撿貨員,Walmart目前聘僱17萬名專職線上訂單撿貨與包裝的員工,已規劃至少要建置100個微出貨中心,小型連鎖超市H Mart也在建置中。

分析師曾指出微出貨中心可能是獲利最高的線上訂單處理方式。Ocado機器人的作業正確性可達99%、生產力為微出貨中心3倍,因此若是線上訂單的佔比持續放量,則Ocado解決方案降低出貨成本的效益將更明顯。近年來美國人偏好到商店外自取線上訂購商品以節省宅配運費,Kroger也將積極擴充相關服務。

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