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遊戲引擎將為Vtuber代言應用帶來更多可能性

挾著強大的運算架構和渲染能力,遊戲引擎已經逐漸跨出遊戲領域之外,成為電影特效製作、舞台表演視覺設計、甚至是建案空間表現的新助手。近年來在社群媒體上異軍突起的虛擬歌手(Vsinger)、虛擬直播主(Vtuber),也成為遊戲引擎看重的發展領域,如兩大遊戲引擎Unity和UE4,也各自從不同的服務取向,積極切入虛擬偶像的市場經營。

一般來說,Vtuber的大致製作流程,大致包括決定Vtuber人設,作出外觀與造形設計,完成2D或3D的呈現形式。接下來再將角色製作成可以可以動作的動態2D/3D模型,製作Vtuber表演的背景舞台。最後就是由扮演虛擬偶像的演員(中之人)穿上動作捕捉服,上場表演,透過系統運算,即時將中之人套上Vtuber的「皮(skin)」。再將畫面送出直播,或是輸出成影片檔案,再依需求進行後製。

而Vtuber拍攝的過程中,除了關鍵性的動作捕捉技術外,細節的部分還包括了手勢控制、表情控制、以及發音嘴型同步等識別技術。相關領域,各有許多廠商推出其自有的解決方案,搶攻Vtuber應用市場。

目前多數的Vtuber,採用動漫風格2D化呈現,除了因為2D製作的費用較低,粉絲對二次元動漫角色有較高的接受度,也是原因之一。

若想製作出接近立體、3D的Vtuber製作,就必愈依賴遊戲引擎強大的場景和渲染效果。

跳脫動漫風 以3D竄紅的CodeMiko

2020年在Twitch平台上竄紅的一位虛擬主播CodeMiko為例,其人物造型和背景有別於一般的2D動漫風。3D化的CodeMiko十分立體,依靠Unreal引擎製作而出的CodeMiko,造型設計也十分類似3D電玩的角色。事實上,CodeMiko創作者的確是因為未能入選遊戲角色,於是將CodeMiko角色轉作為Vtuber使用。

CodeMiko是Twitch平台上快速竄紅的Vtuber。網站擷圖

在CodeMiko的直播過程中,可以看見3D遊戲遊戲引擎效果的充分展現;全3D化的人物和直播間場景:直播過程中,可以隨意添加許多即時調整的功能,例如秒換人物造型、、秒換服飾配件、秒換場景物件等,甚至CodeMiko直播時,可以在所建構的3D環境中任意走動,與房間中的物件互動,彷彿像是進入電玩遊戲場景一般。

更特別的是,CodeMiko甚至能將系統控制權限開放給收看直播的觀眾,只要「抖內」的金額夠高,就可以讓CodeMiko暫時閉嘴不能說話、或是調整她的造型參數,忽而變成Q版大頭娃娃、忽而變胖變瘦長高縮小,或調整出超誇張的身材比例。CodeMiko直播過程中,也會不時拿出誇張的道具,像是雷射槍、火把、火炬等。

CodeMiko別樹一幟的直播效果,等讓大家看到遊戲引擎在Vtuber或虛擬偶像的製作過程中,可以玩出更多的娛樂效果和互動空間,啟動多元贊助合作的可能性,開創出各種虛擬直播的應用可能性。CodeMiko創作者對未來技術發展的心願,是在直播間中創造出一個RPG世界,讓CodeMiko可以和粉絲觀眾一起去冒險、聯手打敗遊戲中敵人頭目。

【影片說明】CodeMiko訪問Sushi Dragon的影片,從影片中可以看到Vtuber虛擬直播所能展現的特效技術。

遊戲引擎搶攻虛擬網紅 / Vtuber商機

2018年時,EPIC Game就曾在EPIC 2018大會上展示過Unreal Engine的即時虛擬角色製作技術,透過UE4遊戲引擎的渲染技術,以及Cubic Motion的動作捕捉、表情捕捉技術,還有3Lateral的綁定技術,創作出一位虛擬美女Siren,其栩栩如生的外觀和豐富自然的表情,贏得了大眾的驚嘆。

EPIC Game在2018年時就以Unreal Engine即時虛擬角色製作技術製作出虛擬美女Siren。網站擷圖

Unity方面也表示,在遊戲開發領域之外,Unity積極開發跨領域產業應用,包括建築業、汽車業、工業製造模擬等,而Vtuber產業也是Unity關注的領域之一。目前市面上許多的Vtuber製作,都是採用Unity遊戲引擎完成開發。

遊戲引擎的技術,不只為遊戲、電影製作帶來大幅度的進步,預期也能夠在虛擬偶像的應用市場上,提供更可具創意的表演方式,為產業帶來突破性的發展。

所以,或許在未來可以想像,在遊戲直播節目中,Vtuber有可能可以直接進入到遊戲場景中作介紹。

只要有愈多人投入Vtuber虛擬直播服務創作,完成更具趣味、更具互沉浸效果的直播功能,就能為遊戲引擎帶來更大的跨域應用市場空間。所有運用遊戲引擎完成的遊戲、建築設計、舞台場景、都有機會融入虛擬直播應用之中,進而串連出如同一級玩家般的全虛擬世界,這應該就是遊戲引擎公司的終極目標!

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