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新能源車「減重」成另類商機 鋁合金材料與加工需求看漲

鋁合金質輕,常成為汽車輕量化的理想材料之一。Audi

全球對於減碳要求造就新能源車的快速成長,然而汽車大廠現在不只關注於電力系統的研發,更要從材料端為車體「減重」,從而達到更持久的續航力,未來在電動車商機帶動下,相關材料應用與加工需求也被視為相當重要的一環。工業富聯日前即與中國最大鋁合金材料研發和製造商創新金屬展開策略聯盟,雙方將著手先從金屬產業的轉型升級,進一步探索鋁合金材料在新能源車的應用商機。

要增加電動車的續航力,除了電力系統的優化外,車體結構也是關鍵。事實上,汽車「減重」的目標從燃油時代就是各大車廠致力的目標,若要達成輕量化,未來汽車勢必要採用新的製造工法,在車用材料上也要有所轉換。

以目前汽車輕量化過程所使用最多的材料為鋁合金,一般來說,鋁製的車架可比鋼製車架減重達30~40%。由於鋁合金及塑性加工僅具有相當優良的特性,包括具有質輕、可回收和易表面處理、易成形等的特點,故成為汽車輕量化的理想材料之一。這也使得未來從鋁合金材料的應用到加工技術優化等勢必隨著新能源市場的蓬勃而受到更多關注。

日前工業富聯即宣布與中國鋁合金材料研發和製造商創新金屬展開策略聯盟。創新金屬深耕鋁製金屬加工領域將近20年,工業富聯將利用自身在燈塔工廠的經驗,率先協助創新金屬推動產業轉型升級,包括綠色製造、鋁原料產業鏈及綠色供應鏈等方面的合作,而未來將利用雙方市場資源,進一步在在鋁材料的循環經濟及碳中和技術相關領域,積極探索更多應用於新興商品的機會。

不過,鋁合金雖具備輕量的優點,但由於其密度低,強度比較高,因此也會同時增加加工處理的技術難度,為此中鋼先前也率先與金屬中心攜手建立鋁合金成型技術示範產線,透過溫熱成形技術取代傳統冷沖壓製程,解決過去鈑件容易發生破裂,且尺寸精度不易控制的問題,這項技術不只應用於電動車,也能應用於包括航太、軌道車輛等。

而將鋁合金材料應用於車體輕量化的趨勢,也成為跨產業融合的機會。除了工業富聯攜手鋁合金材料製造商,台灣航太大廠漢翔也攜手唐榮車輛打造全台第一款鋁合金車身的電動巴士,漢翔深耕航空複材技術半世紀,從輕量化材料的特色、設計到生產製造都有相當豐富的經驗,像是針對車身結構哪些部位適合使用哪種輕量化材料、各種材料的阻燃測試等,這些經驗洽可以平行運用在電動巴士的開發上,將航空技術轉移到民間產業中。

新能源車帶來的變化與需求,可說是將掀起一股連鎖效應,以鋁合金在電動車的應用商機來說,也會衍生出新的製造設備需求,為工具機業帶來新商機,同時也為週邊如刀具管理等應用創造週邊效益。

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