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北美業者訂購工業機器人數量創新高

非汽車業者引進機器人的數量增幅超越汽車業。Ocado Group

工業團體自動化促進協會(Association for Advancing Automation;A3)資料顯示,2021年1~9月北美工廠業者與其他產業用戶共斥資14.8億美元採購29,000個工業機器人,超越2017年同期14.7億美元的紀錄、較2020年同期的10.9億美元增加37%。

據華爾街日報(WSJ)與路透(Reuters)報導,美國工作人力正快速轉變,2021年8月有430萬人辭職讓人力短缺問題更惡化,有些倉儲業者開始引進機器人以自動化作業程序,例如聯邦快遞(FedEx)用機器人整理包裹,而研究人員與業者也投入先進人工智慧(AI)技術,以提升機器人處理更多種類物體的能力。

汽車製造商長久以來一直是工業機器人的最大客戶,但2020年其他產業的採購總和首度超越汽車業,顯示機器人的應用滲透到其他產業的趨勢已經成形且將持續。A3的資料聚焦於通常用在製造環境的零件組裝與重物搬運的工業機器人,投入加速生產作業以因應需求激增與人力短缺。

添購機器人是業者因應強勁需求的投資之一,也是造成關鍵商品短缺的原因之一。製造與物流等產業無法補足因疫情流失的人力,機器人與自動化為維持競爭力與生產力的替代方案,機器人能全天不中斷作業是一大優勢,不僅可紓減人力短缺問題,原本沒有夜間作業的公司也能24小時生產以提高產能。

A3資料顯示,2021年1~9月汽車相關的機器人訂單數量增加20%達12,544台,非汽車業者增幅更大53%達16,355台;第3季北美業者採購的9,928個工業機器人中非汽車業有6,302台,主要動能來自金屬業,訂單數量將近是2020年同期的3倍;其次是消費性商品與食品業,較2020年同期成長40%;接著是增幅26%的電子與光子、半導體業。

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