智慧應用 影音
supplychain
event

搭上元宇宙列車 中光電AR新事業起步走

中光電自2018年起陸續成立八家子公司,其中不乏許多創新科技與前瞻技術領域,像是機器人、無人機、影像識別、雲端加值服務,以及發展擴增實境(AR)事業的中光電創境。

近年加快轉型腳步,中光電積極展現布局新創事業的雄心,即便投入新創事業往往被視為是一場對未來的賭注,過程充滿挑戰,辛苦不為人知,就像外界認為,現階段談元宇宙還為時過早,元宇宙要真正實現,至少還要數年、甚至更久時間,但看好未來發展潛力,產業尚未被定義,因此「中光電更須要提前布局、練兵」,中強光電解決方案事業群總經理暨中光電創境董事長薛建秋這麼說。

中光電創境由集團解決方案事業群總經理薛建秋(中)與中光電創境總經理陳奎廷領軍(右二)。李建樑攝

搭上元宇宙熱潮 擴增實境席捲重來

自臉書母公司Meta提出元宇宙概念,眾人再度將目光聚焦於被視為元宇宙入口的AR、VR裝置,即便它已經不是什麼新的技術,但產業不斷挖掘的新應用,仍然令人期待。

許多人都認為元宇宙是一種虛擬世界的沉浸式體驗,但事實上比起構築虛擬世界,中光電創境總經理陳奎廷則是認為,元宇宙的核心概念更強調的是與現實世界的互動與連結。這當中會涉及很多不同層面需要進一步討論,包括技術、平台、服務內容,甚至法規、金流等,雖然市場對於元宇宙的應用領域已經有了一些共識,認為其或將顛覆人類的生活、社交、娛樂的方式,不過這也會引出另一個問題,如果沒有這些體驗會有什麼差別?陳奎廷坦言,現在的消費市場缺乏殺手級應用,元宇宙的發展的確還需要時間醞釀,但從商用市場來看卻是呈現另一番光景。

人類接收訊息的方式,有八成以上是透過視覺,其他才是嗅覺、觸覺等其他感官,因此任何智慧影像終端裝置都將會是人類未來傳遞、接收訊息相當重要的媒介。陳奎廷指出,過往工業4.0討論的是資訊可視化,然若是在大數據時代,當資訊量爆炸,人類對於訊息接收的方式很有可能會從需要主動搜尋,變成資訊可與情境即時互動呈現在眼前,意即所視即所得,換言之,AR眼鏡可望顛覆人類對於資訊的接收方式,帶來突破式創新。

舉例來說,過去要掌握工廠的即時生產狀態多半是以戰情室作為可視化介面,然戴上AR眼鏡便可以更直觀地透過「看」的動作直接在產線上獲取資訊,走到哪看到哪,形塑出行動戰情室的新概念,尤其在後疫情時代,遠距服務與遠距協作讓製造業跨越地理與時間限制,加上工業物聯網越趨成熟,在需求、技術與相關基礎建設都到位的情況下,中光電因此也相當看好,擴增實境在製造業或物流產業中有許多創新應用的發展機會,工業元宇宙可望先行。

三年磨一劍的AR智慧眼鏡

面對可觀的市場商機,中光電於2019年創立中光電創境,負責AR整機開發、軟硬體系統整合與應用解決方案設計,是中光電集團布局AR事業的主力軍。中光電創境也在此次與DIGITIMES的專訪中,首次公開最新的AR眼鏡「ARgos」,並分享中光電的技術如何讓AR智慧眼鏡能更快速地導入市場。

中光電AR智慧眼鏡希望能夠為人類提升更好的工作效率,在這樣的需求下,開發眼鏡需要注意幾個參數,例如,亮度要夠,有些工業場景是在戶外,因此在戶外強光照射下影像是否仍保持清晰,亮度就是一個關鍵問題。例如在日光環境下AR眼鏡的入眼亮度若不足,可能需要另加遮罩才能看清,而中光電的AR眼鏡在室內外都能看見清晰的影像。

其次則是配戴的舒適性,由於AR智慧眼鏡是一種穿戴式裝置,這意味著當中的硬體、元件和所有系統必須非常精實,而且體積非常小,才能將產品重量控制在理想範圍內,也因此如何將光機微型化,可以說是AR眼鏡在外觀設計的優化上必須突破的核心技術之一。

而這恰好是中光電所專精的領域。薛建秋表示,中光電過去即以數位投影機起家,事實上AR眼鏡的成像原理與投影機有著異曲同工之妙,因此歸功於擁有20年以上的光機研發經驗,除了能夠掌握關鍵元件自主開發有AR眼鏡心臟之稱的光機核心技術之外,更能同時達到影像不失焦、不變形,在色彩與清晰度上都具有相當優異的顯示品質。

拆開AR智慧眼鏡的核心技術,陳奎廷則認為關鍵有三,包括光機、光學顯示以及互動技術。而在互動技術上,與虛擬實境不同的是,擴增實境的技術重點在於「虛擬及現實的即時結合,並可做3D即時互動」,因此在這裡有一個關鍵就是,如何在第一步先呈現出完美的虛實貼合效果。

陳奎廷指出,由於虛實貼合是訊息顯示從2D轉為3D,在3D空間中透過6個自由度(DoF)的位置數據進行定位並產生互動的過程,因此能否貼切地呈現資訊位置,甚至與實體物件的互動不產生虛假、違和的感覺,這背後不僅需要仰賴極高的光學校正技術,更得同時透過影像辨識、物件辨識、空間辨識等多維技術的整合才能達到最佳化的顯示效果。

不過,未來元宇宙的理想階段不僅是單純的訊息顯示,而是進展到能夠與訊息,甚至多人之間的互動、共享,達到真正的虛實融合,陳奎廷也不諱言,這項技術目前仍有相當大的技術門檻需要突破,這也是為何當前產業仍多是聚焦於像是導航此種3D的訊息顯示應用 。

中光電創境公開最新的AR眼鏡「ARgos」。李建樑攝

聚焦完整解決方案 加速應用場域落地

而未來中光電創境將在整個產業生態系中扮演什麼角色呢?背後有中光電在光學領域技術的支持,中光電創境面向市場則是更加著重於場域應用的落地實現。

薛建秋表示,與數位投影機產品不同,現階段AR智慧眼鏡是一項很難個體存在的產品,無法單獨在場域落地,要發揮它的最佳效能,除了軟硬體的整合,還有基於應用場景所需的演算法,以及各種系統的串連。舉例來說,當AR智慧眼鏡進到工廠端,就要與上層MES、ERP系統整合,為了呈現高畫質、低延遲的成像品質,就必須串連5G技術。

加上不同顯示器有不同特性,目前並無任何技術能夠同時對應所有應用,也因此在市場中往往需要根據終端客戶的使用需求客製化光機與光學元件,乃至於機構上的設計也要跟著變化,這些跨領域、跨產業的技術整合,往往增添系統整合上的難度,這也是為何中光電創境將自己定位在解決方案供應商的原因。

因此中光電創境不僅掌握集團的關鍵零組件光機技術,也投入於智慧終端的開發,更重要的是串連後端服務平台的部分,藉由提供完整的配套與布局AR解決方案,減少場域應用落地時的層層挑戰,方便客戶加快部署。特別是當前市場迭代更新的速度愈來愈快,越能快速符合客戶的需求,就代表越有競爭力。

而陳奎廷也看好,台灣在這波元宇宙熱潮中也有相當多的機會。當大廠比拼平台與內容,作為元宇宙入口的智慧終端便成必需,而像是AR智慧眼鏡與手機產業鏈高度相似,台灣的優勢則是具有完整的供應鏈與產業聚落,陳奎廷表示,搭上元宇宙列車,台灣將會是最佳的練兵場域與出海口。 

  •     按讚加入DIGITIMES智慧應用粉絲團
更多關鍵字報導: AR眼鏡 中光電 AR 元宇宙