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Metaverse Research系列2 / 貼「泡沫」標籤言之過早 元宇宙為何重要?

元宇宙對企業、投資人和個人都是新世代機遇。本文旨在回答元宇宙為何重要這個根本問題。

「下一個網路」敘事:用真金白銀推進元宇宙

有發現在Google上搜尋關鍵字「下一個網路」(the next internet),第一頁搜尋結果都與元宇宙有關嗎?如果說加密貨幣開啟了對新型資產類別的期待,那麼元宇宙則符合網路時代以來,讓人們在虛擬世界中花費更多時間(和金錢)的技術軌跡。自2020年起,疫情也加快了全球規模化趨勢,迫使人們習慣遠距線上工作/社交以及購買虛擬化服務。從科幻小說《潰雪》到電影《一級玩家》,人類從未停止過集體想像一個真實生活與虛擬實境(VR)交織的未來。

前一次出現類似的敘述是在區塊鏈(blockchain)/加密貨幣(cryto)採用之初,因人們期盼能創建出更多去中心化應用。儘管目前要說這樣的敘述對或錯仍嫌過早,但確實看到加密貨幣的總市值在3年內呈指數型成長、達2兆美元,去中心化金融總交易值(TVL)在2021年年增了1,120%。考慮到這些經驗,可總結出標示著一世代機遇的特徵,元宇宙亦是如此。

Robert J. Shiller在《故事經濟學:故事如何快速傳播並推動重要經濟事件》表示:「故事可能成為影響社會、經濟甚至資本投資方向的潛在因素」。

新興敘事最直接的影響可體現在創業投資(VC)在元宇宙投資,以及科技巨擘正式宣布的元宇宙戰略上,以高通(Qualcomm)宣布的1億美元元宇宙基金和Facebook更名為Meta最具代表性。加上Web3敘事、NFT銷售、虛擬土地等也隨著新基金相繼將資本投入相關領域而達到新高水準。品牌乃至匯豐(HSBC)、摩根大通(JP Morgan)等銀行也將元宇宙視為吸引新一代客戶的必要策略。與此同時,創造出來的真金白銀可吸引更多創業家和開發商投入新領域,並創造更多的大型企業。

諸多先進技術和產業的保護傘

網路興起可歸功於一系列軟硬體技術推進,如TCP/IP標準、客製化電腦、智慧型手機、晶片等。加密貨幣的崛起同樣反映出加密學中不同垂直領域的積累。這些模式也適用於元宇宙,需要包括應用層/基礎設施層/網路層技術的組合。以下是元宇宙如何結合不同技術的大致情況。

儘管元宇宙不同層級有不同版本,而這些技術的互動也可能因討論的元宇宙類型而不同,但可以說元宇宙已處於一個絕佳的位置以成為這些技術的共同應用。隨著各項技術精進,綜合效應可帶來更好的使用者體驗及互操作性。

另值得注意的是,加密貨幣資產和區塊鏈技術為以互操作性和數位資產為特徵的Web3元宇宙開啟了可能性。相較於Meta Horizon World等Web2元宇宙應用,Web3元宇宙仍在發展初期,其市場價值也小得多,但隨著市場創造出更多資本和銷售,其潛能已不容忽視。

由於元宇宙概念包含了虛擬環境中人類行為的整體方面,相關產業可望超越技術,而直接或間接地發展到幾乎所有主要領域,包括娛樂、遊戲、教育、消費和通訊等。

稱泡沫仍言之過早:為何這次有所不同

作為元宇宙關鍵組件,VR在2016年~2017年融資金額大幅增加時已經歷了被貼上「泡沫」標籤。但若從更大範圍時間軸來看,VC針對AR/VR領域的投資仍高達數十億美元,並在2021年持續強勁成長。

將AR/VR視為「泡沫」的論點主要在於相關產品並未創造足夠銷售,理由包括使用者體驗不佳、缺乏足夠的高品質內容,以及VR裝置成本過高等。但相信所有這些測試和錯誤都為技術突破鋪平了道路,為元宇宙綻放開啟康莊大道。這次對VR來說以大不相同,因為:

VR頭戴式裝置使用者體驗已大幅改善:Meta旗下Quest 2已展現出相較於前身或是其他包括Sony、HTC和微軟(Microsoft)AR/VR裝置更顯著的改良。

VR內容帶動消費者支出:隨著更多遊戲開發商和創作者擴大參與VR內容創作,如今VR內容已比過去多出許多選擇,這也反映在2018年以來內容方面支出已超過硬體的趨勢。


VR在諸多領域呈現出成長趨勢:除面向消費者市場外,其餘如觀光、醫療和製造領域也加快採用VR技術。

元宇宙文化:元宇宙將迎來新一代文化

在愈來愈多人在虛擬世界和產品上花費時間和金錢的趨勢下,值得思考人類將如何展示自我並進行社交。正如每一次技術的進步都會迎來新的文化浪潮一般,元宇宙可依循網路時代的網路文化延伸途徑,同時在通訊和娛樂領域開啟新典範。

一個明顯的文化變化,可能是人們在NFT上花費數千、甚至數百萬美元,這樣的規模和參與人數在人類史上從未發生過。人們之所以支付如此高的價格,是因為這些數位資產代表的是某些著名圈子的地位和歸屬。雖然看到某些人為了「jpeg」檔支付高額金錢感到新鮮,但若與購買奢侈品比較,這種行為背後的心理學並不新鮮,就其純粹效用來看,奢侈品也有很高的溢價。

元宇宙開啟了新機遇,讓新企業成為著名的「元宇宙原生」品牌,同時讓既有品牌往新世代客戶靠攏。如World of Women等熱門NFT已開始讓持有者使用這些NFT作為製造產品的智慧財產權。Givenchy、Gucci和Nike等時尚品牌則相繼推出虛擬產品探索元宇宙市場。

不只是金錢:可創造人們希望的社會價值

預測的意義不僅是發掘機遇、同時也在避免風險。當社交活動大量轉移至虛擬空間,真實生活出現的社交問題如詐欺、不同形式的歧視也同樣可能在虛擬世界中重複。

理解元宇宙所代表的意義及相關影響,將有助於企業和個人在早期透過產品設計和行為準則等過程,在新的虛擬世界中導入所需價值,如包容性和隱私性。投資人可將資源投向創造價值和對社會正面影響的團隊。應屆畢業生有機會學習新的機會,使其在就業市場上成為獨特人才,同時選擇符合自己價值觀的團隊,或者自行創業。

歷史顯示,將每個新流行機遇貼上泡沫標籤並嘲諷先驅者努力,似乎是人類天性;事實上,在任何新趨勢下,確實有不少現金詐欺案件。但別忘了任何技術創新初期都會是讓人類生活改善或變糟的機遇。

這也是為什麼筆者認為元宇宙非常重要的原因。


[編按] 本篇原文以英文發表於此:Why The Metaverse Matters

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