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TPCA2018

關貿網路強化核心平台 為雲端、物聯網紮根

  • 明雲青

前言:

以通關貿易為核心起家的關貿網路,係誕生於1996年8月6日,由財政部及民間股東共同出資所成立;儘管該公司核心業務堪稱旗幟鮮明,主要環繞於通關貿易領域,惟其成立初期便已瞄準當時炙手可熱的「應用服務供應商(Application Service Provider;ASP)」題材,並據此擘建核心服務機制,繼而跳脫單純的通關自動化框架,進一步朝向電子商務及全球運籌服務發展。如今面對雲端運算、物聯網等浪潮來襲,該公司也亟思從原本ASP定位加以轉型,決定著手改造其核心服務平台。

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關貿網路小檔案

關貿網路系統開發及支援部技術長史素珍認為,廣為人知的雲端服務讓該公司無須對企業費時加以解釋,有助其業務推廣。明雲青

關貿網路因具備相當深厚的ASP服務基礎,如今切入雲端運算領域,較其他企業擁有更加有利的立足點。明雲青

關貿網路置於公司門口的Kiosk,清楚揭示其經營願景是「提供客戶導向服務、促進企業間資訊整合與共享」。明雲青

本文:

回顧1996年,當時資訊業界開始風行所謂的ASP題材,然由於ASP明顯迥異於就地部署(On-premise)模式,且以頗為動聽的成本效益訴求為號召,故一時之間成為眾人津津樂道的話題,只不過看熱鬧者眾,真正投入實作者卻相對稀少;儘管如此,緣起於通關貿易自動化使命的關貿網路(TRADE-VAN),仍積極簇擁ASP浪潮,因該公司認定,唯有透過此項技術,才能以網路加值與資料交換中心之姿,滿足廣大客戶之於B2B服務的殷切需求。

與此同時,關貿網路發表「Via TRADE-VAN」願景,只要企業客戶有任何關於對外溝通的資訊化需求,都可藉由TRADE-VAN服務平台加以滿足;在此前提下,該公司憑藉ASP平台根基,佐以強制汽車責任險查詢服務(委託方為產險公會、保發中心)、台塑電子採購平台服務等大型專案歷練,在通關貿易領域外,接續孕育更趨多元化的B2B應用服務項目,使其客戶不管面對供應商、交易夥伴,彼此間各類型作業任務,舉凡帳務處理、訂單交換、電子發票等交易項目,皆可望透過TRADE-VAN奧援而克竟全功。

時至今日,雲端運算來勢洶洶,萬眾矚目之程度,明顯較10餘年前的ASP強勁許多,然雲端運算、ASP兩者可謂殊途同歸,儘管技術內涵不盡相同,但服務運作原理大致相近,對於已然具備深厚ASP業務基礎的關貿網路而言,如今仰望雲端浪潮,無疑僅差一步之遙,比起其餘企業更易切入,於是決定趁著核心服務主機汰舊換新的轉折點,順勢構築堅實的雲端服務基礎架構。

更新基礎架構 建立高延展性服務平台

關貿網路系統開發及支援部技術長史素珍指出,對該公司而言,ASP與雲端運算兩者間並無太大差異,然後者更有助其擴大服務範疇,尤其對於廣大企業用戶來說,面對耳熟能詳的雲端服務,接受度肯定大過ASP,故雲端運算技術之崛起,將會是該公司賴以強化業務發展的大好契機。

值得一提的是,相對於雲端運算,ASP服務平台不論在擴充性、整合性等方面,都相對受到限制,在此情況下,關貿網路只能憑著一己之力,一磚一瓦地建構服務版圖;但史素珍認為,藉由雲端運算更加恢宏遼闊的視野,將可望打破其長久以來單打獨鬥的局面,繼而納進第3方ISV協力夥伴的能量,藉以縱深TRADE-VAN服務平台的觸角;諸如報關軟體、進銷存系統等側重於客戶端In-house應用的項目,以往雖非關貿網路強項,但仍可藉由ISV夥伴的共襄盛舉,使之成為TRADE-VAN雲端服務的一環,進而針對一些無力撐持IT部門的中小型企業,挹注更大的加值效益,凡此種種,在在都是以往ASP時代礙難實現之事。

緣於此故,如何將既有核心服務平台改頭換面,繼而注入更大的彈性與延展性,便成為關貿網路當下最大課題。考量原有主機係自2002年開始啟用,機型略顯陳舊,且是運用實體切割Domain的模式,用以撐持不同應用服務之運轉,而非現今主流虛擬化技術所標榜的邏輯分區型態,故不同應用間的資源調度靈活度,顯然不足。

在此前提下,其欲以舊式主機來支撐既有4.5萬餘家客戶、以及多達56項應用服務,不但胃納量已趨吃緊,且礙於伸展空間之限制,難以迎合雲端服務所講求之諸多特質,因此該公司於2009年初即做成決定,將針對核心服務主機進行更換,並將以此專案為起點,朝著雲端運算的大構面思維,把所有本該補強的眾多元素,包含虛擬化技術、資源監控工具、自動配置解決方案等配備,一併加以部署。

待相關規畫逐步成形後,該公司於2009年中旬開始就不同廠牌系統,進行審慎評估,直至同年底,便擇定引進IBM Power 570伺服器,並依循相同廠牌,同時導入該廠的SAN Volume Controller、System Storage TS3500 Tape Library等儲存系統,以及Tivoli解決方案當中的Storage Manager、OMNIbus AND Network Manager、Provisioning Manager Software等多種軟體項目。

虛擬化活水挹注 新應用服務迅速成形

在確定全新主機系統的歸宿後,關貿網路於2010年初展開布建作業,採用2台IBM Power 570伺服器取代舊式主機,且透過IBM Power VM虛擬化技術,先行切割出眾多邏輯分區(Partition),再就旗下所有應用服務進行通盤檢視,從而依據供應鏈、通關、電子採購等不同應用主題,針對這些服務予以分門別類,接著配合不同類型項目所對應之伸展空間、業務屬性,將各項應用服務,逐一安頓至其最適當的Partition;同時關貿網路系統開發及支援部亦將不同應用服務,劃歸至不同的虛擬磁碟,以便實施更加細膩且更具彈性之管理作為。

相較於以往實體切割Domain的僵固格局,拜虛擬化技術所賜,關貿網路得以游刃有餘地調度資源,針對不同虛擬伺服器、意即應用服務項目,分別灌輸其所需要的運算能量,藉以確保其每分運算資源,都能精確地投注於刀口之上。

不僅如此,史素珍另強調,過去尚未採用虛擬化技術之前,關貿網路要想催生任何1項應用服務,都得耗時費工地Setup其相對應的運算環境,歷經1~2個工作天可謂稀鬆平常,然如今邁向虛擬化世代,相同作業的準備時間,則已大幅縮短至10分鐘,一來一往之間,不難凸顯核心服務主機汰舊換新之價值。

雲端服務型態大致可分為「軟體即服務(Software as a Service;SaaS)」、「平台即服務(Platform as a Service;PaaS)」及「基礎設施即服務(Infrastructure as a Service;IaaS)」等3大類,從關貿網路一路走來的發展歷程來看,其最大舞台明顯在於SaaS領域,而該公司於2008年間導入服務導向架構(SOA)解決方案,並引進全新的軟體設計思維與邏輯後,如今亦已具備PaaS服務能量,反觀與主機、頻寬等資源租賃較為相關的IaaS,其實並非關貿網路的重點所在,何以如今慎重其事地推動基礎設施的改弦更張?

對此史素珍解釋,關貿網路向來自許為專業服務提供者,希冀持續孕育更多元化的應用解決方案,不斷提振SaaS服務價值,以期協助廣大客戶,此信念自然亟需強韌的雲端基礎設施加以支撐,故其煞費苦心地推行相關專案,道理便在於此。

引進自動配置技術 問鼎物聯網商機

目前為止,關貿網路業已完成全新服務基礎架構之布建,亦已採用伺服器虛擬化技術,然該專案當中所另外含括的自動配置(Auto-Provisioning)等解決方案,則仍處於導入階段。

史素珍表示,該公司對自動配置技術寄望甚深,雖然現今Setup任一全新應用服務項目的速度,已加快到10分鐘即可完成,但在整段作業歷程中,依然需要動用相當程度的人力介入處理,換言之,其系統開發及支援部的多數員工,仍有可觀的工時須投注於Daily Operation事務,此現象或多或少都有礙該公司擴張SaaS版圖,要想讓同仁心無旁鶩朝嶄新應用開發衝刺,勢必得憑藉適當的工具,而所謂的自動配置,正是實現該項目標的1大法寶。

另一方面,按照關貿網路的規畫,今後奠基於TRADE-VAN平台的應用服務,肯定不僅止於其自家產品,還將一併囊括外部夥伴的應用軟體,此對於客戶來說,將可望造就單一窗口、1次購足之便利性,然其間的運作機制,勢必比以往複雜許多,除了必須制定一致性的資料傳輸介面標準,使不同軟體間能順暢無虞地進行資料交換,亦須設計相對應的派工支援機制、計費模式;因此關貿網路除積極布建Tivoli Provisioning Manager Software、據以引進自動配置機能外,亦將就專案範圍所涉及的其餘各項Tivoli解決方案,逐一加以部署到位。

而在針對雲端服務平台、實施一連串補強措施之餘,關貿網路懷抱的雄心壯志不僅止於此,該公司幾年前藉由RFID專案的洗禮,已開始朝向所謂的「邊緣運算」練兵,如今眼見潛力更形豐沛的物聯網(Internet of Things;IOT),自是摩拳擦掌、躊躇滿志,希冀在後端服務機制趨於強韌之餘,據此根基挺進前端,催生更多IOT應用。

史素珍透露,該公司正執行1項Pilot Run測試案,是基於WiMax網路協定,佐以ZeeBee無線感測技術,藉此針對行進中的貨物、持續擷取必要資訊,爾後將所有資訊拋轉至後台,以做為監控之用;而其規劃以此項構思,與快遞等運輸業者洽談合作,期望在長距離的貨物運輸過程中,提供相關監控服務,以利減少失竊、掉包等憾事。惟物聯網概念尚處萌芽階段,今後亟需假以時日琢磨,關貿網路仍會不斷充實這方面的能量。