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貿易戰雖有影響 日機器人訂單仍成長

日本工業機器人訂單成長率減緩,依靠自動化生產需求,依然維持成長動能。圖為日本汽車工廠的機器人應用。法新社

中美貿易戰影響,讓中國大陸為首的企業設備投資受到影響,因此日本機床工業協會(JMTBA)看壞2019年訂單,估計會比2018年降低12%;但日本機器人工業協會(JRA)的估計仍顯樂觀,估計2019年全球工業機器人的訂單,仍有4%的成長,訂單金額可達1.05兆日圓(約97.1億美元)。

日本機器人產業工會的會長,也是日本重工業大廠川崎重工業(KHI)的董事,橋本康彥,在2019年1月11日的聯誼會中表示,雖然中美貿易戰問題值得注意,但中國大陸與歐美國家的自動化投資意願仍高,因此市場還能期待。

根據橋本康彥說法,2018年日本工業機器人訂單總額首度突破1兆日圓,達1.01兆日圓,比2017年高出7%,而2019年估計仍將超過1兆日圓,創下連續2年超過1兆日圓的紀錄,且比10年前、金融海嘯爆發後2009年訂單的2,703億日圓低點,總計增為3.88倍。

而日本工業機器人業者的說法也類似,比方2018年內2度下修財測的安川電機(Yaskawa Electric)社長小笠原浩表示,陸企訂單沒成長也沒下滑,歐洲則有成長;發那科(FANUC)會長兼CEO稻葉善治表示,不同產業狀況不同,但汽車業的機器人訂單仍高,市場沒那麼悲觀。

不過,在半導體產業超級循環高峰期,日本工業機器人訂單從2016年的7,393億日圓,增為2017年的9,447億日圓,1年成長27.8%,一次突破8,000億日圓與9,000億日圓大關,2018~2019年的成長率已明顯不如2017年,這也是市場擔憂,以及安川電機下修財測的主因。

讓工業機器人訂單降低的原因,智慧型手機市場成長近乎停滯,以及半導體市場成長趨緩導致設備投資延後,都不可小覷;不過物聯網(IoT)的長期需求,以及2020年以後汽車自動駕駛與電動車的生產設備需求,將帶動工業機器人在2020年代需求再度成長,因此目前的市場成長趨緩,被日本機器人業者視為短期盤整。

現在的問題,在於2001年網路泡沫破裂,以及2008年金融海嘯等級的危機,是否會再度發生,日本工業機器人訂單在21世紀的3次負成長,就是311地震與前述2次危機發生。

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