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微軟Soundscape利用3D音效助視障者構築世界

  • 陳智德
Soundscape透過來自特定方向的3D音效聲音提示,幫助視障人士構築周遭環境的心理影像。Microsoft

最近微軟(Microsoft)推出一款iOS App Soundscape,利用3D音效給予視障人士具方向感的聲音提示,以提高對周遭環境的感知,可為視障人士導航。

微軟表示,只要配戴耳機,視障人士就能更輕鬆地使用該App獨立探索世界,透過來自特定方向的3D音效聲音提示,能用聲音幫助視障人士構築周遭環境的心理影像。不過Soundscape並不是用來取代導盲犬或導盲手杖,而是可給予用戶更強烈的方向感,作為視障人士對周遭環境認知的輔助。

用戶還可對特定地點設置聲音信標(audio beacon),以便App在用戶經過地點時以聲音提示。「My location」會描述用戶當前位置訊息以及面對的方向;「Around me」會將附近有關東、西、南、北方的地標點一一說出;「Ahead of me」則會告知用戶前方的地標點。

Soundscape可常駐背景運行,因此可同時使用其他App,如廣播、有聲書、電子郵件等,更可以與微軟另外一款幫助視障者辨識物件的App Seeing AI搭配使用。在開啟時,Soundscape會自動地以聲音提示用戶經過的道路及十字路口名稱,若用戶覺得不需要也可將其關閉。

微軟近年已進行為數不少的計畫來幫助視障人士,包括協助視障孩童學習編寫程式,以及為視障人士開發體驗虛擬實境(VR)環境等。Soundscape源自於微軟2014年開始的一項計畫,結合骨傳導耳機、Windows Phone與physical beacon技術的優點開發而成。

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