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外來的和尚會唸經! 亞馬遜讓日本物流業開始重視自動化科技

受亞馬遜等國外廠商刺激,日本零售物流業開始重視自動化物流與無人倉庫。圖為日本製造業倉庫的物流機器人。法新社

日本人口成長率從2011年起轉為負數,少子高齡化造成人口減少的狀況下,日本製造業已感到危機,開始引進自動化生產技術,創造無人工廠與無人倉庫;但與製造業可以共用無人倉庫技術的日本零售業與物流業,由於缺乏IT技術基礎,對無人倉庫事業相對不積極。

當然有部分廠商例外,比方日本財經雜誌東洋經濟(Toyo Keizai)報導大阪的零食日用品廠Paltac,從2018年8月起引進人工智慧(AI)與機器人進行倉儲管理;日經產業雜誌(Nikkei Business)也有報導,服飾業的優衣庫(Uniqlo)與宜得利(Nitori)引進機器人管理倉庫,並藉此創造新的即時網購服務,營業成績快速成長。

但是,東洋經濟報導,日本零售業與物流業在2019年對自動化物流的動作,轉趨積極,主要理由之一是連鎖超商7-11爆發過勞與24小時營業人力不足,加盟店擅自取消24小時營業的事件,對便利商店業界形象影響甚大,引發無人商店與物流改革等議論。

另一方面則是外來的刺激。美國網購大廠亞馬遜(Amazon.com)在日本東京辦理的2小時運抵服務,2017~2018年表現雖不如預期,但吸收教訓後,2019年的服務成績已有改進,更重要的是,終於踏出東京。

亞馬遜於2019年4月4日公開在日本大阪府設立的新據點,讓各大媒體採訪,消費者只要在網站上完成訂貨付款,倉庫內亞馬遜的貨運機器人Drive馬上開始移動進行貨物搬運。網購即時送貨服務,加上以人工智慧及機器人管理的倉庫,讓媒體印象深刻。

其實機器人物流已經是先進國家物流業的趨勢,因為歐洲與日本等先進國家都有少子高齡化現象,搬運工不容易聘請,據市調機構ABI Research報告,2018年全球已有4,000間工廠倉庫應用機器人進行倉儲管理與物流,估計2025年會增到12倍的5萬間,這已是不可逆轉的趨勢。

但日本物流引進自動化的最大障礙,一如東洋經濟報導日本零售物流業引進RPA的狀況,原先物流管理雜亂無章,機器人與人工智慧必須依一定邏輯運作,無邏輯物流用機器人也無從管理,因此無人化物流必須搭配組織改造,才能生效。

亞馬遜在日本的無人倉庫與2小時物流事業發展,2018年沒照預期的擴展到東京以外,據東洋經濟報導,還曾被日本業者看壞,但2019年成功擴展到東京以外,對其他業者無疑是一大刺激。

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