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微型機器人將成真? 美軍研發模組化材料造軍用機器人

美軍與MIT合作研發新材料,盼打造軍用機器人。法新社

美國陸軍與麻省理工學院(MIT)位元與原子中心(Center for Bits and Atoms)的科學家研發出,運用特殊的機械屬性連結材料,可望誕生以模組化積木打造的軍用機器人。

據The Robot Report報導,科學家宣稱這些「積木」(building block)與延伸的素材,可以打造出能自行重組的動態結構,譬如讓群集機器人(swarm robotics)組合成一道橋協助軍隊過河,就像動畫電影《大英雄天團》(Big Hero 6)中出現過的微型機器人一樣,藉此提升軍隊機動性與生存能力。

該研究成果已刊載於《科學》期刊,文中除了說明模組化結構設計,也提出能讓美軍打造各式機器人的平台,擁有獨特材質屬性,譬如能吸收衝擊能量(impact energy absorption),或具備極度剛性(stiff)、韌性(toughness)等。

整套系統採用低成本、高效益的射出成型與離散格狀連接方式,可以快速組裝出巨型結構,並融合剛性、撓性(compliant)、拉脹(auextic)及掌性(chiral)四大基礎材料類型中任一、或多個類型的特性,最後形成巨大結構材料,以更低的成本達到傳統材料無法勝任的建造規模。

科學家表示,下一階段研究將繼續探索該系統在特定應用裡能有多大發揮空間,譬如模組化軟性機器人(soft robotics)、衝擊吸收結構、以及隨時因應需求快速建造等等,也將研究如何將傳統積層製造材料整合進新系統。

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