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美零售商布署自動化技術與機器人 協助處理龐大訂單

面對疫情衝擊,Sam''s Club在南加州物流中心布署結合AI的自主移動機器人,來減輕物流與理貨員工的壓力,並讓出貨更有效率。法新社

COVID-19(新冠肺炎)國際疫情日益嚴重,改變大眾原有的消費模式,由實體商店消費移向線上購物,也促使物流業者邁向數位化與智慧化發展。為了減少員工接觸感染風險,零售商與物流業紛紛透過自動化技術與機器人送貨、揀貨,以處理龐大的線上訂單。

根據Retail Dive報導,是美國零售商巨頭沃爾瑪(Walmart)旗下的倉儲式商店Sam''s Club在新建的南加州物流中心,布署結合人工智慧(AI)的自主移動機器人,來減輕物流與理貨員工的壓力,並讓出貨更有效率。

報導指出,Sam''s Club與工業機器人新創公司GreyOrange合作,機器人在諾大的物流中心穿梭,協助掃描貨架、整理庫存和裝運貨物,不僅能改善工作量問題,也讓員工有更多時間提升不同技能。

AI讓機器人變得更聰明

據了解,GreyOrange的軟體會不斷調整庫存位置,以達到高效的理貨速度。若系統識別出2件經常被放在一起訂購的商品,比如羊毛罩衫和寬褲,那麼這些物品就會放在隔壁,當天氣轉變購買羊毛衫的消費者減少時,機器人會把貨物轉移到倉庫的其他位置。

GreyOrange營運總監Jeff Cashman表示,公司將這種模式稱為動態庫存,傳統模式是每一兩個月才進行一次貨位分配。GreyOrange的系統可以依照客戶的訂貨時間、發貨順序、包裹交給物流業者的時間進行即時排序,能讓理貨和發貨人員更快整理物品,提升物流效率。

Sam's Club於2020年稍早租用位於加州Perris 75.3萬平方英尺的配送中心,著眼於數位電商平台,同時也將此地作為創新實驗室。據悉,Sam's Club電商銷售額在今年第3季末達3.63億美元,2019年同期為2.77億美元。

機器人與自動化技術解決勞動難題

Sam's Club物流中心最近推出3D視覺化包裝軟體Packing Visualization,透過AI及自動化技術準確顯示放置物品的方式,簡化傳統手動流程。員工將產品放在包裝台後,只需按下要測量按鈕,軟體即可測量並包裝包裹。

受疫情影響,Sam's Club與許多電商也面臨著訂單激增的問題,該公司把芝加哥和孟菲斯(Memphis)關閉的商店改造成物流中心。Sam's Club在100家分店推出「Ship-from-Club」的遞送選擇,員工由實體門市庫存協助完成線上訂單,該服務約佔所有電商訂單的20%,公司還在全美約6百個地點提供路邊取貨(Curbside Pickup)服務,消費者能更快速取得網購的包裹。

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