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「視覺搜尋」時代到來 宇萌數位打造PaaS服務 目標AR界搜尋龍頭

宇萌數位全力打造擴增實境領域的PaaS服務平台,立志成為AR界搜尋龍頭。宇萌數位

「我們過去太常被動讓手機『餵』資訊了,人類行為的下一進展開始想找回主動權。AR的魅力,就是讓我們能主動探索世界。」台北市政府重點扶植新創團隊之一、宇萌數位科技創辦人暨執行長白璧珍認為,未來AR不只是技術,更是人類與世界接觸的「介面」(interface);而我們也將跳脫傳統文字搜尋模式,在AR引領下,透過「視覺搜尋」在日常中整合科技與真實生活,並產生新商業模式。

成立將近10年,走過PC時代尾巴、行動時代,現在則與市場一同站在物聯網趨勢路口,宇萌數位期望透過打造AR工具的PaaS服務平台,成為AR視覺搜尋引擎龍頭。

一路走來 始終AR

在2019年談AR不稀奇,但如果在2010年就看好AR並投入創業,可就令人頗好奇。2016年AR遊戲《Pokemon GO》大紅大紫,台灣市場也掀起對AR應用高度興趣,但那時找遍全台,僅有宇萌數位是極少數耕耘AR已久的團隊。

儘管當時鎂光燈紛紛關注,但對近十年前就投入AR創業的白璧珍來說,AR從來不只是個「潮詞」(buzzword),而是她以行銷人身份走過各產業的跨界經驗,所培養出對市場的敏銳嗅覺。「網路發展至今,下一步是視覺化世界,而視覺化世界自然得用視覺來搜尋、探索。」儘管視覺技術應用百百種,但她認為AR同時保留虛擬與真實,因此有別於其他新技術,當未來虛實整合時反而能產出新商業模式。

兒童教育,因此成為宇萌數位最初的AR應用領域。她觀察,或許因為太少出門、太少接觸真實世界,現代小孩空間理解力和想像力比較弱,對空間平面透視圖往往「有看沒有懂」;因此,宇萌數位不僅協助台北市政府高中指考解題,高中生用手機掃描後就能看到立體化透視圖,更向下從國小、國中開始紮根,學生只要對著課本一掃,就冒出中國大陸古代地動儀內部架構、數學空間情境等3D影像。

「AR或許不會讓成績從0分變100分,但可以讓孩子產生熱情,並激發之後對學習的主動性。」白璧珍說,AR不只勾起學生的主動性,也提高教師對教學素材的主動性。原來,第一線教師雖然擅長針對學生需求客製化編寫教材,但過去礙於工具受限較難大展身手;而宇萌數位「marq+平台」模組化的AR編輯器就像是樂高積木,老師可以「堆」自己想要的教材內容,也能將所創造素材丟上資料庫,讓其他老師分享取用。

爾後,宇萌數位不斷拓展應用領域,商業應用如導購、導覽等也成為發展重心,2019年更與台北市打造友善商圈。「AR對商業的優勢是,可以透過體驗聚集商圈人潮,但因為不脫離真實情境,因此又能觸發消費者後續購買。」

換句話說,AR就像是真實世界的一份「指引」,領著使用者去探索世界上各個人事物。這樣的指引甚至讓宇萌數位拓展到美國醫療領域,透過AR呈現醫藥品資訊解說和使用說明,塑造良好醫病關係。

技術不轉但商模轉:從客製化專案走到PaaS

成立近10年,宇萌數位走過PC時代尾巴、行動時代再到物聯網時代,雖然AR作為團隊核心技術初衷始終不變,但商業模式則有轉變,歷經客製化專案、SaaS再到PaaS平台服務模式。

2016年推出marq+平台服務後,宇萌數位也經歷過一段陣痛期,需要大量砍掉客製化客戶服務並逐漸移轉到平台服務;但即便轉到平台,新的商業模式仍無法一蹴可幾。「如果立刻把編輯器拿給客戶,他們也不知道怎麼使用,因此勢必得重新教育市場。」白璧珍說,團隊於是從內部員工開始訓練,讓非工程師員工也熟悉工具操作,再轉而教導客戶如何使用。

當年剛推出平台服務時,她曾公開表示,希望從B2B轉為B2B2C模式,將AR流量轉成終端消費者行為,並產生產業價值;3年過去,目前已有約7成客戶採用平台服務模式,就連一向被認為較保守的政府機關,也開始採用平台合作。

白璧珍指出,「當我們與政府合作不是一次性標案就結束的關係,而是共同策略發想,我們就能與政府創造公私協力夥伴關係。」而這樣的關係,如果能大量複製到各領域合作生態,不只對政府有利,更能扶植整體產業發展。

AR是探索世界的「介面」 然內容仍是關鍵

強化人類探索、主動性的AR,也是百家爭鳴市場。就像甫落幕的蘋果2019年全球開發者大會(WWDC),原本備受矚目的AR眼鏡雖未亮相,卻也發表一系列AR應用軟體系統,揭示蘋果自2016年來對AR投入的里程碑;更別提投入已久的多家遊戲業國際業者,也早就用遊戲產業的內容和玩家數量優勢,圈起屬於自己的AR應用生態系。

面對國際大廠競爭,白璧珍則認為,AR是幫助人類探索世界的「介面」,這個介面並不只有使用者體驗、平台、行銷或內容,而得同時兼具多種元素才能發展;在這個發展過程裡,有屬於全球化的場景,也有屬於在地化的場景。「情境設計需要仰賴眾人發想,而非由單一大廠主導。」因此對台灣AR業者來說,擁有在地化場景、在地化客戶仍是優勢。

這樣的優勢,也讓宇萌數位成為台灣少數能輸出海外市場的AR平台團隊,目前除了台灣約40人的團隊,在中國大陸、新加坡和美國等地也有海外辦公室。

但她也呼籲台灣推動5G政策時,除了建置場域、考量硬體和技術,也要同步帶動AR和VR內容產業。因為無論是AR或VR,關鍵思考都是:要讓使用者「體驗」什麼樣的「內容」,而內容恰好就是激發消費者願意從4G升級到5G的重要推力。

蘋果執行長庫克(Tim Cook)曾在2017年預言:「未來AR將與智慧型手機同等重要。」科技始終來自於人性,無論AR能否讓使用者從被手機「餵」資訊的關係中獲得解放,AR從來不只是技術,而是指引我們在虛擬與真實中探索自己所需、打造新生活方式的未來媒介。


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