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「拆解人類工作流程」也是好生意 iKala橫跨影音、雲端和MarTech 用人本AI拓展海外

iKala成員合照。iKala提供

影音、雲端和行銷三大產業領域,該如何「湊」在一起?

曾經是「Google人」的iKala執行長程世嘉認為,「數位轉型」正是讓這三大領域彼此連結、互有關係的重要趨勢;而未來5G普及後,更會透過工作流程自動化,加速「人」在科技領域的賦能。

提供B2C影音起家的iKala,正是在這波數位轉型浪潮下,透過提供企業雲端和行銷科技相關需求,逐步從B2C企業轉型為B2B企業。目前iKala不僅是台北市政府重點扶植新創企業之一,更拓展到東南亞海外市場。

離開「科技桃花源」 一手將B2C企業轉型B2B

「為何離開Google投入創業」是程世嘉接受採訪時很常被問到的問題,雖然「想改變世界」的創業初衷仍不變,但經過多年,他現在對這段經歷則有不同見解。「Google是科技人的桃花源,擁有無限資源,但真實世界才不是這樣;一輩子待桃花源很可怕,總有一天你得走出來,然後發現這個世界跟想像不一樣。」

離開桃花源,才發現全世界與Google落差太大,甚至認為世界上許多事物運作邏輯有問題;而工程師出身的他,擅長從運作系統中拆解問題、找出答案,iKala的發展也恰巧在這樣的「工程師思維」下,幫企業「拆解問題、找答案」,一路從B2C企業轉型為B2B企業。

剛接手時,iKala以影音直播解決方案起家,提供企業、廣告主影音相關SaaS服務,雲端技術服務初步成形;後來剛好碰上數位轉型浪潮,發現企業對雲端需求不只更甚以往,也遠遠超過原本主攻的影音SaaS服務市場,於是在2016年初與Google攜手合作進入台灣雲端市場。

此時,iKala不只提供影音技術服務,由原先的上層雲端技術服務,再延伸到基礎雲端服務,更將服務內容定位為「雲端科技」,正式從B2C企業轉型為B2B企業。

數位廣告市場典範轉移 從雲端科技再到行銷科技(MarTech)

然而,企業進行數位轉型從來就不只是要雲端化,上雲只是第一步,下一步需求通常是:數據該怎麼處理?

「企業之所以數位轉型,通常是為了利用資料驅動來精準行銷。因為雲端化後才能整理破碎資料,並引進機器學習技術來理解消費者。」程世嘉指出,目前數位廣告市場正在典範轉移,從原本只在意曝光的「流量型廣告」逐漸轉為「成效型廣告」,企業開始認知到,必須捨棄彷彿「黑箱」般、難以衡量效果的廣告方式,並結合內部和外部資料,來進行精準廣告投放。

只是,現在已經進入社群媒體高度分眾時代,自己看的媒體、家人看的媒體、同事看的媒體,可能都不一樣,該怎麼「精準」?此時,就必須仰賴機器學習技術以及新的行銷科技(MarTech)工具,才能衡量成效。

iKala過去耕耘影音直播技術時,已領先許多同業早一步接觸到網紅生態,當時就常碰到企業詢問:這個網紅雖然很紅,但我們要怎樣衡量他的成效?「網紅雖然是『人』,但他們也是社群高度分眾下的『新廣告版位』,能帶來高度互動的流量。」他認為,網紅產出的各種內容來自人與人之間的社會互動,屬於原生廣告,因此不論機器人或各種AdBlock技術,都難以擋掉這樣的媒體內容。

於是在2019年,iKala延續過去提供影音直播技術時的相關經驗,開發出「網紅雷達」(KOL Radar)等行銷科技,透過AI人工智慧協助企業媒合網紅、評估成效,正式擴大事業版圖,跨足行銷科技。

5G崛起 讓「拆解人類工作流程」也是好生意

當行銷科技和工具與時俱進,未來5G崛起後,對橫跨影音、雲端和行銷科技(MarTech)三大領域的iKala來說,也觀察到影音應用自動化需求將隨之而起。

「當5G頻寬增加,大家將往圖片、影音靠攏,因此影片剪輯、後製等工作流程也會更需要自動化。」程世嘉舉例,合作電商客戶平均每年需要處理300萬~400萬張商品圖片,但當未來5G普及,圖片影音內容爆發後,修圖數量只會不減反增。

過去以e-mail行銷為主流時,也曾經興起大量發信等自動化軟體;之後文字內容崛起,Google關鍵字廣告等系統也蔚為潮流;而現在影音應用內容增加後,不論在電商、金融或遊戲領域,都可看到影音內容數量愈來愈多、品質要求也愈來愈高。

「其實,『拆解人類工作流程』擁有大量需求,它不只能讓企業進行嶄新應用,也為企業和人類帶來新的工作方式。」他以修圖為例指出,人類設計師修1張圖平均需要15分鐘,但如果透過iKala旗下AI修圖服務Picaas,修1張圖只需要2.2秒鐘,整體時間差距高達400倍,也間接為設計師的生產力提高400倍。

「藉由『規模化』解決工作上重複流程,雖然看似小議題,卻是每個人類都會碰到的問題,」程世嘉說。

以人為本 讓AI為人類「賦能」

從最初的影音直播到雲端科技,再到行銷科技(MarTech),iKala一貫以「工程師思維」拆解產業需求和社會議題、提出解決方案,甚至跨足到東南亞,讓以「人」作為銷售力道的東南亞社群電商,也能找到適合這塊「科技跳躍」市場的工具。

「與歐美或台灣等成熟電商市場相比,東南亞的發展路徑截然不同,他們更偏愛看『網紅』在社群上賣貨,而非去電商市集購物。」在這種由「人」賣貨的潮流下,程世嘉觀察,東南亞電商相關的影音內容需求也更早崛起;因此,iKala提供AI社群電商工具Shoplus,讓以「人」為中心的東南亞電商能夠解決社群平台上各種需求。

不論是數位轉型的需求、衡量分眾媒體成效的需求,亦或是工作流程自動化需求,他都認為:「AI並非要取代人類,而是扮演人類『賦能』角色。」

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