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高資費上網方案真的能改善使用者串流影音觀看體驗嗎?

雖然高速網路能強化行動影音串流體驗、用戶觀賞影片擁有前所未有的「快」感,但有專家認為付高額的費用之後,有些使用者並沒有達到期望。法新社

隨著南韓、美國與中國大陸的5G網路正式進入商業運轉,全球各大營運商推出不少大頻寬方案,由於5G通訊技術具備超高速、低延遲反應等特性,虛擬實境(VR)、網路遊戲與串流媒體服務因此受益。不過當前市場把5G話題炒得火熱之下,用戶應該要支出高額的網路月租費嗎?

據Tech Xplore網站報導,目前超過4分之3的網路流量來自串流媒體影片,而流量預計逐漸成長。近年來Netflix、亞馬遜(Amazon) Prime Video及HBO變得越來越熱門,為了滿足需求,供應商(ISP)祭出優惠方案提供消費者更快的網路速度,甚至在某些地區下載速率已達1Gbps,觀看畫質也更清晰。

雖然高速網路能強化行動影音串流體驗、用戶觀賞影片擁有前所未有的「快」感,但有專家認為付高額的費用之後,有些使用者並沒有得到期望的體驗。

報導引述《華爾街日報(WSJ)》的一項調查,近日芝加哥大學(University of Chicago)電腦科學系教授Nick Feamster教授認為,電信商拉攏新客戶,不斷利用新的資費吸引消費者購買高額網路月租費,但實質上這些業者並不完全了解是否解決用戶速度、穩定度問題。

芝加哥大學研究人員招募60多戶自願者家庭,收集網際網路資訊,同時安裝網路監測器來了解用戶觀看Netflix、YouTube等影片平台的傳輸和下載數據,所有使用者資訊都是經過加密處理。

除此之外,研究團隊透過新工具Net Microscope,分析加密資料流程中分析使用者觀看影片的品質好壞,也可推論延遲啟動與即時解析度調整。研究人員利用20多萬數據,訓練監測模組,該模型能查看加密資料,且辨別哪些流量來自Netflix、YouTube、Amazon和Twitch,以及了解終端使用者體驗。

研究結果顯示,通常串流媒體的影片解析度為1080P或4K,其實最高畫質的下載速度可低於100Mbps,即時用戶選擇最貴的網路方案,也只能稍稍改善延遲情況和畫面解析度。

Feamster教授指出,對於消費者而言,若對家中的播放影片的畫質不滿意或載入時間過慢,他們可能會覺得有必要升級服務。但供應商需協助客戶找到網速表現不理想的真正原因,而不是一味的建議客戶購買高資費方案。


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