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蘋果iPod 20年歷史謝幕 回首那些年的耳朵經濟

蘋果(Apple)在10日以「音樂永存」為題,宣布最後一款iPod產品iPod Touch也將不再生產。「售完即止」,為20年的iPod歷史劃下句點。如果說Steve Jobs和Mac的回歸,讓蘋果從瀕臨破產起死回生,那麼iPod可說是蘋果真正打入消費市場的關鍵。

iPod Touch最後一次更新在2019年,如今也宣布停產。由於有觸控螢幕,不少消費者會買來當iPhone的替代品。蘋果

第一款iPod於2001年10月推出,機身上方為黑白螢幕,下方則為經典的轉盤式控制按鍵。iPod重量不到200克,續航力達10個小時,主打能輕鬆與iTunes同步,可儲存逾1,000首MP3歌曲。在人們還會購買實體唱片的年代,1,000首歌等同於100張流行音樂專輯,是相當驚人的數字。

首款iPod在2001年推出,配合iTunes軟體與數位商店,讓Sony Walkman地位不保。蘋果

2000年代初期也是MP3音樂的成長時期。2003年4月,蘋果推出第三代iPod,iTunes Music Store也開張。使用者可以從iTunes購買數位音樂單曲或專輯,一首歌0.99美元,再同步到iPod中。iPod與iTunes的搭配不僅在市場上造成炫風,也奠定蘋果日後以服務帶動硬體銷售的模式。

iPod也擠下Sony Walkman隨身音樂播放器的寶座。2005年11月,蘋果表示iPod已拿下日本數位音樂播放器市場近60%市佔率,同年夏天才剛在日本開張的iTunes Music Store同樣也是日本線上音樂服務市佔冠軍。當時日本市場的主要型號是iPod nano與第5代iPod。

而曾經叱吒風雲的Sony Walkman,雖然在音樂播放器市場地位不保,但也在2005年推出首款Sony Ericsson Walkman系列手機,奠定音樂手機市場的地位。根據華爾街日報(WSJ)當時報導,2006年第1季,Sony Ericsson賣出250萬支Walkman系列手機,淨利從2005年第1季的3,200萬歐元上升至1.09億歐元。同篇報導當中也提到,Sony Ericsson還計劃推出主打相機的Cyber-shot手機,也就是後來的K系列。

Sony Ericsson Walkman音樂手機系列也曾締造輝煌成績。圖為首款Walkman手機W800。GSMArena

紐約時報(NYT)2005年的報導則認為Sony Ericsson Walkman手機是數位匯流(digital convergence)時代的代表,集打電話、傳簡訊、上網、播放音樂和玩遊戲於一身。Sony Ericsson當年的願景已經變成人們日常,只是最後的贏家卻是iPhone,無論是數位相機、Walkman,甚至是蘋果自家的iPod,市場都被iPhone侵蝕。

夾式設計的iPod shuffle沒有螢幕,一如其名,主打「隨機播放」。蘋果

隨著iPod Touch停產,iPod也將走入歷史。蘋果新聞稿說明了一切,人們真正需要的是音樂體驗。正如哈佛商學院(HBS)教授Theodore Levitt所言,「人們想要的不是電鑽,而是牆上的洞」。如今從串流音樂服務Apple Music,到iPhone、Apple Watch、AirPods,甚至是iPad和HomePod mini,音樂已無所不在。

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