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【陽明交通大學專欄】我國防疫措施的關鍵缺口:遠距醫療

疫情嚴峻,眾多App能提升B2B醫療人員、B2C遠距醫療和行動醫療的細膩度。Unsplash

陳鋕雄/新竹

當醫院發生群聚感染後,下一步要防止的是擴大為社區傳染。我國自防疫以來,民眾出入醫院都要受高度管控,目的在避免民眾把病毒傳入醫院。但當病毒已存在於醫院時,要如何避免看病民眾被感染?隔離檢疫人口若不斷擴大,如何一方面隔絕病毒,二方面讓生病民眾得以獲得醫療照護?

英國醫療數位化政策 展現10年超前部署能量

COVID-19(新冠肺炎)災情慘重的英國,雖飽受變種病毒肆虐,但人民仍受有良好醫療,且對健保醫療服務滿意度反而創新高。其關鍵因素,在於英國早在十年前就已啟動醫療體系數位化政策,其中在這波疫情發揮作用的,包括線上超前分流制度、對行動醫療之品質管制、及居家遠距診療,更是藉此事件而轉型躍升。由於這些基礎設施需要相當期間的部署才能運作順利,我國若不及早下定決心,徹底普及遠距醫療,恐當疫情擴大時難以因應。

所謂線上超前分流制度(Triage),是避免民眾一窩蜂湧入急診、診所或專科門診,造成不必要的醫病接觸、醫療人力的耗損與浪費。英國自2011年起試辦,一開始是讓民眾在到醫院之前先打電話,由專業人員線上判斷進行分流轉診,後來加入線上諮詢功能,更進而開發手機App。民間公司巴比倫,利用掌上家庭醫師遠距醫療軟體GP at Hand,結合以自然語言技術開發之互動聊天機器人,以及視訊醫療軟體的服務方式,不僅達到比專人進行的分流措施更能減少急診量的效果,也使許多病人能以遠距方式快速獲得COVID-19醫療照護。

App分類推生行動醫療 讓B2B與B2C更懂如何選擇

行動醫療(Mobile Health)係指以行動裝置提供醫療或自我照護服務的科技領域。此領域產品由於未必受到醫療器材查驗登記管制,其安全性、品質及隱私保護參差不齊。英國目前有超過37萬種關於醫療保健的App,NHS自2015年試辦NHS App Library計畫,由法規及技術專家評選符合法令規章、安全標準、隱私保護之優良App,依應用主題及功效程度列於App Library供民眾選擇,自2017年以來已收錄90個左右的App。

醫療護理應用機構(Organisation of Health and Care Application;ORCHA)所提供的App library把更多的產品進行評分,並與各醫學會及地方政府合作,分頭進行App library的分類分級,以提供相關醫療專業人員及一般民眾在選擇App時的參考。

遠距醫療設備導入數量提升500% 線上和虛擬成為關鍵字

居家遠距診療,在民眾許多日常行為如購物、教育及餐飲已線上化的趨勢下,更是抗疫的絕對必要措施。疫情前英國診所有遠距診療設備者不到20%,2020年3月起全國診所普及率接近100%。民眾除了可透過線上處方簽到任何藥房拿藥之外,更有虚擬病房的設計。Huma公司以Medopad軟體協助NHS院所建立遠端虚擬病房,使COVID-19患者可以在家而非在醫院接受治療,讓醫師得及時監控大量病患的心跳、血氧等數據,避免患者在醫院擴大群聚感染,又能提供足夠醫療照護。

「科技創新,法令先行」。醫療是高度管制的產業,這些遠距醫療措施之所以能順利實施,相關法令研修成果功不可沒。NHS提供全國診所病歷資料分享契約範本,使病歷資料全部內容得以合法跨機構傳輸。對隱私部位的遠距診療,NHS頒布臨床照護指引以資遵守。互動聊天機器人對病人進行分流建議,這算不算由AI無照執行醫療業務?眾多品質參差不齊的行動醫療App,應該用什麼法規及安全標準來加以評估?英國基於十年前的遠見,徹底推行,方於此波大流行中維繫醫療體系的運作。我國抗疫的第一道防線若未能守住,未來應及早改弦易轍,視遠距醫療為勤戴口罩、檢疫隔離之外,不可或缺的第三個抗疫支柱,為每隔五至十年至少一波的全球疫情預作準備。

本文作者

交通大學科技法律研究所教授兼所長陳鋕雄
美國聖路易華盛頓大學法學博士
專業領域:醫事法、法律倫理、生物科技法律、司法實習訓練等
出版著作:《智慧醫療與法律》等。

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陽明交通大學專欄

國立陽明交通大學,於2021年2月1日正式合併,結合資通訊與生醫公衛領域專家,並積極培育橫跨產官學研醫法政人才,希望藉由數位醫療、遠距醫療、科學法律等不同專欄議題,全面推升台灣智慧醫療產業與全民大健康福祉。

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