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【企業ESG環保作為系列報導-15】Alphabet 2030年以無碳能源營運為目標

搜尋引擎巨擘Google母公司Alphabet的環保作為,是國際ESG評等機構眼中的優等生,得分接近行業最優水準。

S&P所公布之Alphabet 2021年的ESG分數為47分,自2017首次評等的26分後連年攀升。單就環境層面來看,Alphabet獲得了74分的高分,而同業最高為75分。從環境層面再細分,單看「環境策略」之分數為84分,而此更是同業中的最高分,可謂環境策略項目之表率。Alphabet在Sustainalytics截至2022年2月的排名中偏後,有中等程度之風險,但若將E、S、G三面向拆開來看,Alphabet的環境風險僅有0.5分,因此中度風險主要是因社會及治理層面所造成之風險,環境風險極低。

Alphabet在2007年成為世界首間落實碳中和的大型公司。2010年成為世界首家透過購電合約(PPA)大量購買再生能源之科技公司。2017年起,購入可100%彌補Google全球每年用電量的再生能源,在同規模公司中,Alphabet是世界首家達成此目標。2019年,Alphabet成為全球再生能源購買量最大之公司。並且在2020年,Alphabet已完全中和自創立以來之碳排放量。相較世界上其他大型公司,Alphabet率先達成碳中和、大量購入再生能源、完全中和過往碳排放量等進度大幅超前業界同規模之大型公司的ESG環境作為,可作為同業發展ESG環境作為之領導者。因Google貢獻Alphabet總營收高達九成,本文分析的環境作為以Google為主。

Alphabet第3個10年計畫

Alphabet並不僅只滿足於碳中和的目標,過去Google房地產和工作場所服務永續計畫負責人Robin Bass承認,只要能夠在其他地方購買再生能源,即在「數字上」抵消碳排放,也就是定義上的碳中和。目前Google的立場與國際PAS2060碳中和標準一致,可以在使用抵消或碳信用額的情況下,宣稱已經達成碳中和。Google透過購買碳抵消品,在2020年時達成完全碳中和、抵消了自創立以來之碳排放量。自2007年以來,Google與40多個碳抵消項目合作,透過購買再生能源並從垃圾填埋場和農業場中捕獲甲烷來進行碳抵消。然而同時Google也在關於碳抵消的白皮書裡提到,碳抵消是對減少碳排放活動的投資,而這些投資只是讓排放量「低於本來的水平」,而不是使排放量為零。

為了達到真正的碳淨零,Google於2020年宣布了第3個10年計畫的目標:2030年達到全天候無碳能源。這意味著非抵消,而是完全消除與營運用電相關的碳排放量,在2030年前不分據點、全年不斷以潔淨能源全天候營運。

2017年開始,Google購入可100%彌補Google全球每年用電量的再生能源。由於並非全球據點皆可以再生能源營運,當Google在無法使用再生能源之地方每消耗1千瓦時的電力,就會採購1千瓦時的再生能源。雖已減少碳排,但排放依舊。2030年,Google目標在全世界,不分據點、全年不斷的以無碳能源營運。意味可完全消除與用電相關之碳排放,未來Google用電將不會產生任何的碳。而Google也是世界首家開始此計畫之大型公司,可為其他公司作出示範。

以下所提之環境作為是Google前兩個10年計畫中已完成的項目:

提升資料中心電力使用效能

Google作為全世界最多人使用的搜尋引擎,提高資料中心的效率非但能提高競爭力又與推行ESG環境作為方向一致,因此Google在提高資料中心的效率、降低能源使用上作出了相當的成就。Google 2021年之平均PUE(電力使用效能)為1.10,而全球平均PUE為1.57。目前Google是全球最有效率的資料中心之一。Google已將用在非運算資源上的用電減少至僅佔11%。因此大部分的能源都能直接用來供應Google搜尋和產品用電,大幅提高能源使用效率。目前與一般企業的資料中心相比,Google資料中心使用能源的效率平均高出兩倍。

循環經濟

Google之使用者高達數十億,往往需要耗用大量材料,因此Google相當重視資料中心之循環經濟。

循環經濟模式的設計思維是修復和再生。在循環經濟系統中,所有產品、元件和材料的生產完全是以再製造為出發點,並透過整新、修理、重複使用及回收利用四種方法讓資源得以在利用後重獲新生。

Google在資料中心營運過程中落實「零廢棄物填埋」,實際做法包括減少所產生的廢棄物量,以及透過更妥善的方式處置廢棄物。2019年,Google全球資料中心營運廢棄物的垃圾掩埋場轉移率達到90%,並且用於升級伺服器的元件中有19%是整新品,讓得以繼續利用之資源可被妥善處理並重新發揮價值,而對於無法再被Google利用之元件,會徹底清除元件中儲存的資料,然後再轉售給他方。

而Google所發行之產品同樣符合循環經濟之原則,例如Google Pixel 5背蓋的原料便是100%來自再生鋁合金,讓外殼在製造過程中產生的碳足跡降低了35%的同時具有與初生鋁同等的韌性、切削性、可靠性和美觀性。自2021年起,Google的材料供應商有義務向整個消費性電子產品業提供Google的再生鋁合金。Google也與元件製造商簽訂條款,要求元件製造商購買這些新合金製造Google產品。Google同時對材料供應商和元件製造商發揮其產業影響力,以更大範圍推動循環經濟。

水資源管理

Google承諾在2030年以前補充超過自家用水量的水資源,意即以各個辦公室和資料中心的平均用水量為基準,補充相當於120%用水量的水資源,以確保各處辦公室、資料中心營運過程不會影響該地區用水量。具體作為如在資料中心的冷卻上,Google使用工業用水、海水、原水、再生水進行冷卻,而非使用淡水。並且,Google採用水資源循環系統,讓同一滴水能在同一資料中心中被重複利用於冷卻多次。相較於僅用水資源進行一次冷卻後就排放,此方式能節省50%以上的用水。

提供中小企業免費碳排放計算工具

Google作為全球最有影響力的公司之一,每秒有超過4萬次,每天約35億次,每年約1.2兆次的點擊,也在各個方面發揮其影響力,以帶動更多人共同著手保護環境。根據統計,大公司90%的碳排放來自中小型公司製造、提供服務時所產生的排放。然而,卻少有中小型公司有能力計算公司碳排放量。因此,Google.org(Google慈善組織)偕同瑞典公司Normative共同開發了協助中小型企業計算公司碳排放、碳足跡的工具,使中小型公司得免費計算碳排放量,以對碳排放更有意識,進而能有所作為。

建議更環保路線

除此之外,目前Google地圖已在美國推出「環保路線」的選項。如果可比較的選項所使用的時間大致相同時,設定路線將自動選擇「環保」路線。而當可替代路線明顯比環保路線快時,Google將會提供選擇,並讓使用者比較不同路線產生的估計碳排放量。

結論

Google在2007年即落實碳中和,相較其他大型企業,進度相當超前,可作為同規模公司之表率。但由於不論是中和、彌補、抵消之概念,碳都持續在排放,更是無法直接從大氣中消去已排放的碳,頂多只能在數字上、投資上做到看似消除排放。目前的碳中和概念,有些「拆東牆,補西牆」的意味,一邊排放碳,一邊以金錢抵消碳排,並無法從根本上解決碳排放所造成的環境傷害。

Google作為世界有影響力的企業之一,在同規模公司中率先提出在2030年前超越當前的中和、彌補概念,而追求完全以無碳能源營運的目標,使使用者每一次都能使用無碳能源點擊、使用Google相關服務。此目標是相當具有開創性的,也才是真正能最大幅度降低碳排放影響的作為。目前Google仍在各方面上持續努力,是否能在2030年前領先全球達成目標,以身作則為所有企業發展ESG設下更高的標竿?仍待大眾持續關注。

以Google為主的Alphabet在環保上的表現突出,絲毫不因超前達成碳中和而自滿,仍訂下2030年無碳能源營運的艱鉅目標。法新社

此ESG系列報導為DIGITIMES與台大領導學程合作成果,本文作者現為台大政治系二年級學生

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