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富士藉相機技術+AI重返榮耀 成日本醫療器材王者

富士購併全錄失敗,光學設備轉向醫療領域獲得成功。圖為美國總統川普視察富士集團美國藥品工廠。法新社

富士集團(Fujifilm Holdings)在20世紀是世界相機與底片大廠,2000年代以數位相機及事務機帶動業務,2010年代數位相機與事務機市場環境不佳,想靠事務機重振業績,又與合作同業全錄(Xerox)發生糾紛,但2020年的疫情,讓富士集團將以日本最大醫療設備廠面目重生。

富士加入醫療器材事業歷史可追溯到創業2年的1936年,從生產X光片的底片開始,1971年推出內視鏡,擴張到影像診斷設備領域;2000年以後因傳統相機被數位相機取代,富士從底片培植出來的化學部門,便轉向發展化菻~與藥品,2010年代甚至跨入基因與再生醫療領域,透過購併強化生化領域事業。

至於影像診斷設備領域,由於2010年代中發生AI第三波浪潮,其他日系光學廠只要同時有醫療設備事業的廠商,都投入影像輔助診斷AI研發,不過富士更進一步建構AI影像輔助診斷IT平台,於2019年7月發售AI影像輔助診斷平台SYNAPSE SAI viewer。

平台化的優點在2020年中呈現,由於COVID-19(新冠肺炎)疫情爆發,本來致力於皮膚癌或消化道癌症的日系影像輔助診斷AI廠,轉向肺部影像分析發展,動作比海外早就從事肺部影像輔助診斷的廠商慢一步,富士也不例外,但利用平台附加程式的方式,2020年5月富士就有肺部輔助診斷程式可供實驗,追上需求。

更重要的,日本電機大廠日立製作所(Hitachi)的組織改造中,出售影像診療系統事業,被富士標下,雖然這是2019年12月的事情,迄今日本政府尚未完成審查作業,但等政府通過後,富士的醫療事業總營收將進一步成長,直達年營業額7,000億日圓(約68億美元)水準,成為日本最大醫療設備廠。

富士集團的光學設備事業,在2018年打算購併長年合作的全錄,透過市場重分配,在事務機領域重振,沒想到與股東引發糾紛,最後在2019年11月放棄合併構想,轉向醫療器材領域,沒想到失之東隅、收之桑榆,購併日立事業搭配醫療AI平台,將成為富士光學設備事業的新出路。

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