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城市路不平有解 英開發AI自主道路修復系統

Robotiz3d將開發基於自駕車技術的自主道路修復系統ARRES。Robotiz3d Ltd

英國利物浦大學(University of Liverpool)宣布跟私有股權投資公司A2e Ltd合資成立衍生公司Robotiz3d Ltd,運用人工智慧(AI)與機器人學強化道路裂縫與坑洞等問題的偵測與修復,商品化相關研究成果與開發自主道路修復系統(Autonomous Road Repair System;ARRES)。

根據CNBC報導,道路坑洞可能毀損車輛、引發事故,對行人、腳踏車騎士、車輛駕駛都具威脅性,此外路面維修也是耗費金錢、人力、時間的作業,但透過創新與科技可能獲得顯著改善,例如Robotiz3d的ARRES將能自主偵測與辨識裂縫與坑洞等各種道路缺陷、評估與預測道路缺陷的嚴重程度、修復道路裂縫以避免進一步惡化為坑洞。

Robotiz3d研發團隊運用科技發展創新想法,以實現道路與運輸相關基礎設施的all-in-one維護解決方案,除了ARRES外其他研究還包括獲得工程學與自然科學研究委員會(Engineering and Physical Sciences Research Council)資助的「城市自我修復(Self Repairing Cities)」計畫,都是運用自主技術減少道路營運成本與瑕疵修復時間。

「城市自我修復」一項子計畫探索以無人機監測與辨識道路裂縫,運用瀝青3D列印機進行修補,參與的還有伯明翰大學(University of Birmingham)、倫敦大學學院(University College London)、英國利茲大學(University of Leeds)、南安普敦大學(University of Southampton),但自主技術在城鎮、都市重要道路與基礎設施的一般性維護雖極具商機卻仍有挑戰。

汽車技術專業廠商SBD Automotive自主技術研究與諮詢部門主管Alain Dunoyer在致CNBC的電子郵件中表示,雖然在部署自駕車於調查與維護道路方面仍存在限制,但卻並非技術相關問題,主要是想要單憑自主技術降低道路維護成本非常困難,此外欠缺商業應用案例也是一大關鍵。

多數新車已配備前方攝影機與全球定位系統(GPS)等能取得道路影像的硬體,而辨識道路瑕疵的影像處理軟體可透過群眾外包(crowd sourcing)持續強化功能,再來則需要分享辨識結果與找出商業應用案例,然而對在地的道路維護主管機關而言,最欠缺的不是裂縫或坑洞的位置資訊,而是進行基本道路維護的足夠經費。

若能降低道路維護成本且獲得足夠經費,就可解決包括道路瑕疵、漏水,以及路標、電話線桿、交通號誌等基礎設施損壞的問題,讓在地政府、公用事業公司、電信公司等利害關係者均能受惠,則可望成為良性循環、促成可行的商業應用模式。

此外道路維護的方式除了運用科技,相對簡單的低成本、低科技解決方案也能發揮作用,例如英國就在測試運用大型、顏色鮮明、中央印有醒目停車標誌、可在10分鐘內充氣完成的氣囊來避免車輛駛進道路施工路段。

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