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高效通訊技術串聯 打造可感知智慧家庭系統

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Qualcomm Connectivity & Networking資深副總裁與總經理Rahul Patel。

運算、通訊和系統設計技術的快速進展,改變了人類生活樣貌,過去30年,使用者透過手機、網際網路等通訊方式連結人類,未來的30年,物聯網將取代現有的通訊架構,串聯世界萬物,Qualcomm Connectivity & Networking資深副總裁與總經理Rahul Patel指出,最能代表人類生活環境的莫過於家庭,近年來智慧家庭也成為市場重要趨勢,不過要打造真正具有智慧的家庭系統並不容易,包括設備、通訊、系統在內的物聯網三大層面都必須到位。

家庭中可連網的設備繁多,影音娛樂就包括電視、音響,家電則有冷氣、冰箱,另外像是門鎖、窗簾、燈光等,這些都可利用通訊技術將之串連,並透過屋內的人機介面或智慧手機控制,不過Rahul Patel也指出,系統運作順暢的前提是,設備內部的軟硬體必須設計得當,Qualcomm的通訊產品無論是傳輸效能或穩定性,在家庭影音娛樂、控制等系統的應用表現都相當亮眼。

關於智慧家庭的設計重點,Rahul Patel表示運算和聯網是重要考量,過去物聯網的架構主要為集中式運算,不過在AI興起後,除了雲端平台外,各終端設備也會有一定程度的運算能力,智慧家庭系統中的設備也是如此,就目前智慧家庭系統功能中,終端設備會需要處理的部分包括動作與健康的射頻感測、語音與臉孔辨識、自然語意判別等,這些資訊的判別,若都由雲端平台處理,則不僅運算負擔過大,而且會因網路延遲影響即時性,因此邊緣運算會是較佳的作法。

運算能力外,通訊也是智慧家庭系統在設計時必須注意的重點,Rahul Patel指出家庭環境與一般開放空間不同,家庭中的隔間、裝潢等對設備的連網品質有極大影響,目前物聯網多為1對多的星狀拓樸,一旦斷線設備就會失聯,今年初Qualcomm推出的網狀(Mesh) Wi-Fi拓樸解決方案,則是以多對多的方式,在室內設置可相互連結的多節點,若原來連結的網路斷線,另一節點可以立即連接,此做法可讓屋內的設備有1組以上的聯網備援機制,得以隨時處於聯網狀態。

對於智慧聯網的未來,Rahul Patel則認為,通訊技術是物聯網系統的唯一橋樑,過去IT領域的主要聯網技術不外乎3G/4G、WLAN、藍牙、Zigbee等,然而隨著物聯網應用的逐漸多元,針對不同領域所設計的通訊標準已開始出現,像是NB-IoT、LoRa、Sigfox等,設備製造與系統整合商都必須因應這些新標準,設計出對應產品,而在此同時,物聯網的資安意識也開始抬頭,面對上述挑戰,Rahul Patel認為可善用通訊元件廠商的力量,以其高效能產品解決問題,並提升市場競爭力。

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