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Bose進軍醫療產業 試圖解決聽力與失眠問題

Bose希望藉著聲音技術在醫療市場發揮所長。法新社

家用音響大廠Bose新成立的醫療部門Bose Health,正試圖運用聲音技術協助聽力受損的民眾,以及深受失眠所苦的患者。目前Bose的助聽器雖未正式上市,但已獲得美國食品藥物管理局(FDA)核准。

根據Fast Company報導,儘管Bose宣稱進軍醫療市場的動機是利他的,但背後的商機也不容小覷。全美國有3,750萬名成人都有聽力受損的問題。美國國家聽障及溝通障礙研究所(National Institute on Deafness and Communication Disorders)預估,有2,880萬美國成人都需使用助聽器。今日美國助聽器市場規模已達77億美元,未來非處方助聽器產品上市後,還可進一步推動市場的成長。

除此之外,全美國有4分之1的民眾有定期失眠的問題,目前睡眠輔助產品市場規模已達700億美元。

早在Bose Health成立前,Bose便已將事業觸角伸進了醫療市場。2014年,Bose收購了一家名為Ear Machine的新創公司。Ear Machine當時正與美國國立衛生研究院(National Institutes of Health)合作測試助聽器App技術。透過助聽器App,民眾不必再假手醫師,便能自行調整助聽器設定。

Bose將Ear Machine的助聽器App技術,使用在2016年上市的一款消費者聽力放大耳機。Bose稍後也向FDA提出申請,希望取得新款助聽器產品的許可。這款助聽器與聽力放大耳機有許多相似之處,差別就在於它通過了FDA的核准。

由於FDA計劃在2020年8月提出新的非處方助聽器規格標準,屆時Bose也需更新產品。沒有FDA許可的非處方產品,將很難說服病患及消費者買單。

由於Bose助聽器的用戶調整功能是一項全新的技術,因此FDA已在2018年將Bose助聽器歸類為De Novo創新醫療器材。

同一時間,Bose也為非處方助聽器法案(Over the Counter Hearing Aid Act)積極參與遊說,並成功在2017年推動該法案簽署生效。如此一來,消費者不再需要處方便能買到Bose助聽器。

另一方面,Bose為發展助眠科技也收購了不少家新創公司。2017年Bose買下了白色噪音耳塞廠商Hush,並將Hush的技術引進Sleepbuds產品,然而由於電池壽命問題,Sleepbuds目前已經停產。儘管如此,Bose可能針對其他造成失眠的因素,在未來推出的助眠耳機中加入更多功能。

事實上,Bose一開始並不僅僅想要解決聽力和睡眠的問題,但後來才發現這樣的野心實在太大。Bose在2018年買下了自MIT Media Lab分拆成立的Project Sync。Project Sync致力於探討音調、節奏對身體的影響,希望能藉由聲音減輕身體的疼痛。在Bose將注意力集中在解決聽力和睡眠問題後,Project Sync的專業似乎沒有用武之地,但Project Sync的人才仍是Bose發展醫療技術的寶貴資產。

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