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【王欽堂專欄】疫情延長賽 促數位醫療加速轉型

第一代疫苗來了,但是各國施打意願不一,再加上分配不均等問題,都使得疫情這場人類與病毒的戰役,仍有更多遠距醫療能協助支援之所。Unsplash

當疫苗供應日益加快,看似解封有望,歐、美、日單日確診卻在近期創高,全球各洲有效病例再生數和解封指數,更重回警戒線之上,讓COVID-19(新冠肺炎)正式進入第三波流行。呼籲民眾「再撐一下」,暫時仍不宜出遊,且應嚴守戴口罩等措施,顯現人們對於封鎖的彈性疲乏,是造成疫情再次升溫的主因;另一個更令人擔憂的,是巴西、德國、法國的加護病房(ICU)相繼崩潰,對醫療量能已到臨界點的示警。

歐美成第三波流行中心

事實上,這場疫苗與病毒的賽跑,各國政府都卯足全力,截至目前已有超過135國接種各類疫苗,共計注射4.5億劑,速度之快、規模之大,已改寫過去紀錄;但從歐美平均接種率達20~30%,卻仍為此波疫情升溫的流行中心看來,在接種率達70%的集體免疫門檻前,我們沒有大意的本錢。

據統計,在2021年3月的最後一週,美國疫情加重的州數,從2分之1上升至3分之2,歐洲疫情升溫的國家亦增加1成,達到70%。而全球該週的單日新增確診數,較前一週增加了15%,新增死亡案例則較前一週增加10%,增幅持續擴大。

專家表示,管制措施的放寬、民眾對疫情警覺心下降,以及疫苗接種率、接種意願低,都是疫情升溫的主因。從歐洲單週確診數增速較快的比利時、西班牙、法國、烏克蘭與波蘭,接種率都偏低,即可看出差異。而德、法更因民眾與醫護對AZ疫苗的疑慮,加速醫療體系的崩潰。

後有追兵 變種病毒挑戰疫苗效期

更壞的消息是,在變種病毒影響下,第一代疫苗的有效期可能短於一年。根據人民疫苗聯盟(People’s Vaccine Alliance)針對來自28國、共77位流行病學家的調查中,專家普遍認為,變種病毒除了傳染力更高、也更致命,很可能使現有疫苗失效。

尤其,在疫苗分配不均的情況下,多數貧困國家即使到2022年,接種率也僅有10%,在整體疫苗涵蓋率無法提升下,未來將更有可能出現對疫苗產生抵抗力的變異病毒。

在這份調查中,僅有8分之1的人認為,病毒變異不會使當前的疫苗失效,其餘專家意見的差別,只在於現有疫苗的有效期,究竟只剩一年、9個月,或是更短?

數位醫療夯 台灣擁有雙優勢

人們與病毒的對抗將進入延長賽。與此同時,各國政府為了鼓勵民眾暫緩非必要、非緊急性醫療,轉而透過遠距醫療進行線上諮詢,並結合智慧穿戴進行健康監測的努力,才剛進入熱戰。

依據美國健康醫療領域加速器StartUp Health統計,2020年全球數位醫療共有770件早期投資,投資金額216億美元,較前1年增加55%。而前三大熱門項目分別為健康醫療隨選需求(on demand)服務、研發、健身與健康促進。

令人驚訝的是,獲得最多資金的並非疫苗與藥物的研發,而是健康醫療隨選需求,如線上預約、遠距醫療、線上送藥等服務;此外,因疫情對人們心理造成極大恐慌,光是線上心理健康諮詢服務的投資金額,就較前1年成長2.9倍,達到18億美元。

值得一提的是,從台灣數位醫療平台「醫聯網」的線上諮詢中,第四大排名即為身心科,僅在與呼吸道直接相關的耳鼻喉科、胸腔科與感染科之後,可見台灣雖然疫情控制得當,仍難以避免恐慌情緒。

至於社交隔離措施下,所催化的居家健身與健康促進市場,在美國更是百家爭鳴。其中,ZWIFT因加入網路遊戲的社群互動元素,讓全世界的玩家化身為自行車騎士,在充滿競爭、遊戲性、里程獎勵等誘因,讓健身訓練充滿樂趣,成功吸引4.5億美元資金的挹注;根據Research And Markets統計,2021年全球數位醫療市場將較前1年成長37.1%,並在往後以18.8%年複合成長率的速度成長,於2027年達到5,088億美元。

身為全球資通訊大國的台灣,除了守住疫情的上半場,如何在後疫情時代的延長賽中,成功打進大健康產業的供應鏈,或許正是催生下一個護國神山的關鍵密碼。

延伸閱讀:【王欽堂專欄】加速遠距醫療發展 掌握健保改革契機


王欽堂

【現職】
醫聯網創辦人
眾匯智能健康股份有限公司董事長

台北醫學大學、台大管理學院EMBA畢,從事預防醫學事業超過25年。近年致力於推動健康照護產業數位轉型,成立台灣第一個健康照護資源共享平台-醫聯網。以「讓科技改變健康照護模式」為企業使命,提升人們自主健康管理,降低醫療資源浪費,並為健康照護產業開創新的契機。

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