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【遠距醫療專題—市場定位篇2】幫國外建置遠距醫療服務 台廠機會在哪裡?

台灣遠距醫療服務提供者,能提供從醫院端到病人端的數據收集、串接服務,更重要的是提供資訊的分析、警示、報告產出等醫療照顧輔助應用。Pexels

在醫療產業數位轉型快速且需求迫切的地區,如美國、中國、歐洲,台灣遠距醫療業者或可聚焦資訊串接、數據分析、醫療資源節省等服務與概念,同時提供以各地區醫療保險制度客製化的解決方案,並與當地廠商成為夥伴,可望在既強又廣的資訊輔助和穩定服務之下,建立長久的合作關係。

醫療是相當在地化且分科零碎的服務,且十分講求病人與醫師之間的信任,更看重醫療服務提供商如醫院、醫師、保險業者之間的條款及合作默契,還有政府政策與保險之間的落實與搭配。因此鎖定目標市場未來3~5年的政策方向,或可篩選出前幾大迫切的產業需求,進以提高解決方案被醫療服務提供商買單的機率。

遠距醫療服務許多時候不一定是替醫療服務提供者創造額外的業績,反倒是節省既有成本支出的可能,或是避免因為醫療疏失或未符合政府規定所帶來的罰款。舉美國為例,過去《歐巴馬健保》就要求美國醫療保險和醫療補助服務中心(US Centers for Medicare & Medicaid Services;CMS)以及各醫療體系,要降低病人再住院率,如果病人出院30天內,又再次住院,政府就會對醫院開罰。

一項政策背後一定有其立意。30天再住院,很可能意味著病人又因同樣問題入院,或是因為在這30天內,病人或病人家屬可能沒有能力照顧好病人。無論是醫療人員必須想辦法提供更好的照顧,或是透過其他工具,賦能病人與家屬照顧的能力,都讓數位科技顯得有許多用武之地,進以防止類似的問題,短期之內再次發生。

以傷口照顧為例,無論病人的年紀多大,傷口必須保持通風乾燥,有時又必須消毒,才會儘快癒合;然而,並非所有人的衛生習慣與落實照顧的能力都可以符合最高的標準,使得不同病人的傷口照護成效不一,提高了未來回診與再住院的機率。

透過網頁版或是App等方式,提供病人將自己的傷口照片拍下來上傳的平台,醫院醫師、護理師、個管師,甚至是營養師,都可以判斷病人每天傷口的復原狀況與進展,決定是否可以提供病人一些照護和飲食建議。如果都沒有保持乾燥,可以在病人端App或是網頁跳出顯示要通風與擦乾的提醒文字;如果傷口不斷壓著與被摩擦,也可以出現提醒,要家屬與照顧者定時讓病人站起或是翻身。

初階透過人力判斷與送出提示訊息,進階版或許可透過機器學習,自動產生判別、提示內容、生成報告。經過對傷口照護有經驗的醫師與護理師幫助,台灣遠距醫療資訊團隊可以訓練出傷口自動辨識AI,而這AI的主要功能已不再僅是辨別是否為傷口,而是辨別傷口等級,可能從輕微至嚴重分為10級,第1~3級,系統會透過App提醒訊息的方式,提醒病人應該如何調整照顧模式。

第4~6級,系統會通知醫師,可以視訊方式,告訴病人或家屬應該如何處理傷口;第7~9級,系統就可以自動通報社區診所或是家庭醫師,前往病人家中協助;第10級,系統就會自動協助病人在大醫院掛號,並通知病人、家屬、社區醫療照顧關懷群前往協助就診。上述的內容都會自動生成病歷文字與檔案,整合進既有的醫院資訊系統(HIS)病歷當中。

由於是長時間的傷口影像與文字紀錄大數據,在提供電腦學習之前,記得要請病人簽署符合個人資訊保護法的同意書,以及在收集資料的前中後,都提供病人明確的知情同意與退出選項,才能讓這些專注於傷口照護的判別、警示、分析、通報、報告自動生成軟體,穩定提供給醫療院所、保險業者、病人、醫師、護理師使用,並產生極大的臨床與商業價值。

對於醫院來說,在2次住院之間,醫院能完整掌握病人病灶的發展歷程,醫院可以及早提供病人協助,降低再住院率而避免罰則;對於醫師來說,系統會提供警示,避免醫師因為病人數量過多而錯誤配對病人與病灶;對於護理師來說,系統能夠自動生成報告與病歷,也省去許多紙本或電腦登打作業的時間。

而對於保險業者來說,在給付與理賠之前,更能夠改善與精化資金的出入和配置時間點,提高資金運用成效;對於病人和家屬來說,能夠明確回推病程歷史,以及預防未來不再因為某些生活事物而耽擱病灶照護的狀況。

由於每個國家的商業保險給付體制不同,遠距醫療台廠需要多加研究目標市場的政策方向,及健康醫療照護體系的最大支付者。以單一給付制度的台灣來說,要搞清楚的就是健保給付與否;在美國則是要看哪些醫療體系,主要提供哪些年齡層與族群的醫療照顧服務,提供一般年輕人、上班族的保險,與提供現役和退伍軍人的保險很可能在給付項目的偏好上,就有若干不同。也因為這些不同,醫療機構願意投注心力的優先順序和項目金額也會不同,都需要多加留意。

建立跨國公司品牌形象、提供多元客製化可彈性調整服務、遵循當地產業遊戲規則,都是台灣遠距醫療創業家必須準備的游泳圈和救生衣,才有機會盡量避免在水很深的醫療產業打水前進時,不被當地勢力、資金燃燒率過高、企業信任度不高等暗流捲走。

提供台灣最強大的ICT技術支援,並整合熟稔的醫療臨床秘訣,台灣很有機會能在國際間,成為包括遠距醫療在內的數位醫療產業軍火商,進而從此利基市場,營造出屬於台灣BIO+ICT的一片新藍海。

延伸閱讀:【遠距醫療專題—市場定位篇1】在家也能看醫生 還差哪些關鍵步驟?


蔡騰輝

DIGITIMES電子時報智慧醫療主編蔡騰輝Mark Tsai
專注研究智慧醫療產品、技術、服務導入場域時,所遇到的困難癥結與如何克服要點。
有時喜歡用德文思考,用英文採訪
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