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預防長者跌倒 中國醫賴榮年:步態加上用藥分析才完整

透過團康遊戲,訓練長者認知的同時,瞭解長者的飲食用藥作息,也都有助於降低跌倒風險。蔡騰輝攝

針對預防長者跌倒的科技應用與照護問題,中國醫藥大學附設醫院副院長賴榮年表示,長者會跌倒,不僅是因為肌力下降的問題,什麼時候吃了什麼藥等日常行為,也是相當重要的分析指標,也希望藉此幫助產業找出達成科技防跌的關鍵。

國發會預估2025年,台灣65歲以上人口比例將突破20%,也就是5個人之中,就有1位高齡者,再加上2020年新生兒人口已減少至16.5萬人,使得長者健康照護問題與勞動力短缺迫在眉睫。面對高齡少子的勞動力匱乏社會,賴榮年表示,若想提升長照產業的服務效率及照護成效,政府與產業在全面整合資訊及導入科技的同時,必須更細膩思考被照顧者的生活行為,才有機會真正緩解燃眉之急。

一直以來,長照科技產業都在討論與嘗試,是否能夠透過影像分析和測量肌肉力量等方法,早一步找出肌少症的長輩,從運動飲食等處方,預防長者跌倒;然而,過去各研究的預防成果不甚理想。許多銀髮科技廠商與研究人員,透過各種方法如一般影像、紅外線偵測、Wi-Fi訊號、聲音反射等物聯網裝置,希望在保護長者隱私的狀況下,仍能夠偵測長者的心跳、體溫、動作,從而在長時間的數據收集下,產出跌倒機率的警示模型,供照護人員參考,照護人員就能夠及早協助長者增加肌力,避免跌倒。

由於服用藥品有時會大大影響長者的平衡與行走,所以賴榮年認為希望準確預防長者跌倒,不能僅是量測長者的肌肉力量,以及瞭解現在的步態狀況,更要彙整長者的用藥種類與用藥時間,才有機會能達到更精準的防跌成效。舉例而言,服用安眠藥的長者,當天夜晚與隔天早晨,可能比平常更容易頭暈,就會增加跌倒機率。

除此之外,在用藥安全與長者長期健康的議題上,也認為,長者服用安眠藥後,睡眠品質是否著實提升,也需透過科技來輔助偵測。若服用安眠藥後,睡眠品質沒有提升,量測科技報告可以提供醫師參考,考慮是否提供安慰劑等方式,讓長者可以服用安慰劑,仍能夠入眠,但卻不會因為安眠藥的頭暈副作用,反而提升跌倒的可能。

在銀髮健康與長期照護的領域中,市面上已有多種軟體與硬體的科技及輔具,要如何能夠真正達成如同預防跌倒的目標,廠商與研究人員需要更貼近被照顧者,仔細分析被照顧者的日常行為,以及照顧者的科技使用能力,才有機會一步步達成目標。

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蔡騰輝

DIGITIMES電子時報智慧醫療主編蔡騰輝Mark Tsai
專注研究智慧醫療產品、技術、服務導入場域時,所遇到的困難癥結與如何克服要點。
有時喜歡用德文思考,用英文採訪
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