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50%失能者由家人照顧 台灣長照科技落實迫在眉睫

在照護人力缺乏的超高齡社會,科技導入與微調須加速,才得以滿足偌大需求。Unsplash

台灣長期照護的發展,正面臨照服員數量極度缺乏、機構入住所費不貲、照護科技成本仍高等問題,使得目前超過50%的失能者都由家人照顧。對此,中國醫藥大學附設醫院副院長賴榮年表示,善用長照科技,或許有機會在家屬經濟能夠負擔的情況下,解決照護人力不足的困境,並且提升照護品質。

衛福部推估,台灣失能者約莫80多萬人,其中26萬人由外籍看護照顧、10萬人入住機構,剩下超過50%的44萬人則全由家人照顧。隨著人口老化,台灣未來長照需求幾乎只增不減;衛福部資料顯示,截至2019年3月,全台照服員總數為36,162人,分別是居服員14,538名、社區照服員2,507名、機構照服員19,117名。

在全台照服員人力明顯少於失能者的短缺情況下,長照科技應用於居家,能進一步舒緩家屬的體力負擔與提升照護成效;另一方面,長照科技除了能提升機構管理效率以外,還有機會讓年輕人力願意投入長照市場。與其說科技會取代人力,不如說,科技更有機會協助人力活水願意到職上工。賴榮年表示,無論居家或機構,勢必要藉由智慧科技,才能減少人力需求的頻次。藉助科技之便,照服員若能以一個單位人力,在既定的時間之內,照顧更多位被照顧者,才有可能真正緩解照顧人力的不足的問題。

常見的失能照護問題,包括褥瘡、濕疹、吞嚥等問題。雖然藉由定時上下擺動的氣墊床,已能降低褥瘡發生的機率,但目前仍無法完全去除發生機率,仍需依靠照服員協助翻身;不過在尿布更換上,除了過往時不時的察看是否需要更換,現在已有廠商研發,根據不同尿量,外觀會有不同顏色變化的智慧尿布。智慧尿布能即時提醒照顧者更換尿布,進而減少被照顧者的泌尿道感染,或是好幾天都沒有排泄,所導致的腹腔感染問題;諸如整合表面肌電訊號的吞嚥訓練機,也能延後被照顧者完全喪失吞嚥能力的時間。

賴榮年表示,現在也觀察到許多輔具供應商逐步採用租賃的方式,希望推廣這些研發初期價格高昂的智慧長照科技。同時也期許,在更多長照科技在場域的實際導入後,市場所給予的反饋,能夠提供政府一些政策建議,讓未來的長照2.0或是3.0,能有更大規模滿足全台照護服務需求的革新。

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蔡騰輝

DIGITIMES電子時報智慧醫療主編蔡騰輝Mark Tsai
專注研究智慧醫療產品、技術、服務導入場域時,所遇到的困難癥結與如何克服要點。
有時喜歡用德文思考,用英文採訪
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